Volkswagen Karmann-Ghia : haute couture op wielen

Hoe een elegante, goedkope coupé ontwikkelen? Een Volkswagen Kever aankleden. Het eenvoudige recept van de Karmann-Ghia heeft bijgedragen tot het succes gedurende bijna twintig jaar.

In oktober 1953, op de Autosalon van Parijs, werd op de stand van het carrosseriebedrijf Ghia een prachtige concept car tentoongesteld. Ontworpen door Luigi Segre, ontleende de wagen het platform van de Kever. Herkenbaar aan haar doordachte rondingen, heeft de auto een zeer elegante uitstraling en zelfs een beetje sportief ondanks zijn bescheiden afkomst. Maar bovenal trok hij de aandacht van de bestuurders van Volkswagen, die besloten hem in serie te produceren. Voor de assemblage wendde de fabrikant zich tot de carrosserie Karmann. De coupé, die de naam Karmann-Ghia (Type 14 in VW-jargon) meekreeg, maakte zijn commerciële debuut in 1955 en zijn aantrekkelijke prijs maakte hem tot een onverwacht succes, in die mate zelfs dat de bestellingen de aanvankelijke verwachtingen van het merk met enkele duizenden eenheden overtroffen. De auto verkocht bijzonder goed in de Verenigde Staten, waar hij het meest geïmporteerde model in de Verenigde Staten was.

Evoluties

Met zijn 30 pk is de Karmann-Ghia geenszins een sportwagen. Maar dat geeft niet, de clientèle reageert positief en vraagt al snel om een cabrioletversie. In 1957 werd deze versie gelanceerd en vele exemplaren werden naar Californië geëxporteerd. In 1961 gaf de Italiaanse ontwerper Sergio Sartorelli de auto een iets ander uiterlijk, waarbij de voorste roosters en achterlichten werden vergroot voor een betere zichtbaarheid. Vijf jaar later werd de Karmann-Ghia uitgerust met een 1.500 cc motor, die 14 pk meer leverde. In 1970 kreeg hij vierkante bumpers en nog grotere lichten waarin de achteruitrijlamp was geïntegreerd. Voor de Amerikaanse markt werd hij uitgerust met energie-absorberende verstevigingen voordat hij in 1974 voorgoed van het toneel verdween en werd vervangen door de Scirocco.

De andere Karmann-Ghia

Volkswagen heeft behoefte aan een topmodel en vertrouwt Sergio Sartorelli de realisatie toe van een "super" Karmann-Ghia op basis van het Type 3 platform. Sartorelli produceerde wederom een elegantiewonder met de Type 34, waarvan de Razor-Edge styling in overeenstemming was met de esthetische idealen van die tijd. De auto, die voor het eerst gebruik maakte van de 1.500 cc motor toen hij in 1961 op de markt kwam, was de duurste Volkswagen in de catalogus (twee keer de prijs van de Kever!). De prijzen naderden zelfs die van Porsche! Ondanks een bijzonder goed verzorgd interieur, meer "Italiaans" dan dat van de "gewone" Karmann, lijdt hij onder zijn te ambitieuze prijs, wat verklaart waarom er slechts 42.505 eenheden werden geproduceerd tot 1969, vergeleken met meer dan 445.000 eenheden voor de Karmann-Ghia Type 14.

Makkelijk mee te leven

Dankzij zijn beproefde mechanische basis is de Karmann-Ghia zeer betrouwbaar en brengt hij u overal naartoe zolang u maar geduldig bent... zijn geringe vermogen benadeelt namelijk zijn prestaties. Zoals alle auto's uit die tijd is hij gevoelig voor corrosie, maar het goede nieuws is dat veel onderdelen nog in productie zijn. De eerste exemplaren, door liefhebbers "Lowlight" gedoopt, zijn het meest gegeerd, evenals de Type 34's, die aanspreken door hun zeldzaamheid. De eerste prijzen voor een Karmann-Ghia beginnen bij 15.000 € voor een goed exemplaar van de eerste reeks tot meer dan 40.000 € voor de meest begeerlijke versies.

 

Over de auteur:

 

Lees verder