Opel GT, onverwachte originaliteit

Met zijn ietwat "vals" Chevrolet Corvette-uiterlijk kon de Duitse autofabrikant met de Opel GT een paar jaar lang autoliefhebbers laten dromen zonder in te boeten in redelijkheid.

Op de Frankfurt Motor Show van 1965 baarde Opel opzien met de presentatie van een tweezits sportwagen. De lijnen van de auto zijn zeer vloeiend, de voorkant is laag bij de grond en beschikt over elektrisch inklapbare koplampen, terwijl de wielen worden beschut door gewelfde, voluptueuze wielkasten. De achterkant is scherp gesneden: de auto onderscheidt zich van Opels uiterst conventionele productie en van alles wat eerder door een Europese autofabrikant werd aangeboden. Het gebogen uiterlijk doet denken aan een glazen Coca-Cola flesje. Voor de presentatie verklaart Opel aanvankelijk dat de Experimental GT, de eerste conceptauto van een Duitse autofabrikant, slechts een ontwerpstudie is voor een auto met hoge prestaties. Het is het werk van designer Erhard Schnell en zijn team, die de gloednieuwe Styling Studio in Rüsselsheim hebben ingehuldigd, het eerste designcentrum van een Europese autofabrikant. Toen Schnell er enkele jaren geleden naar werd gevraagd, herinnerde hij zich dat de ontwikkeling van de GT in het geheim was gehuld. "Aanvankelijk was het een klus gericht op een nieuwe stijl," legde hij uit. "Mijn baas vertelde niets aan de directie. Maar toen het prototype bijna klaar was, kon hij niet anders dan het project op te biechten. We waren erg nerveus, want het was de eerste keer dat de Experimental GT door iemand anders werd gezien en gekeurd. Toen de directie het team toejuichte onder applaus voor het team, waren we opgelucht. We waren in de wolken."

Verwezenlijking

Dit risico leverde hem erkenning op bij het publiek en de media, want de GT werd enthousiast onthaald op de Frankfurt Motor Show, vooral omdat niemand een sportwagen van Opel verwachtte. Als gevolg daarvan kreeg het project groen licht. Zes jaar na de eerste schets en slechts drie jaar na de show, zet de GT van prototype de stap naar productie auto. De eerste Opel GT rolde van de band in 1968, ineens het eerste voorbeeld van Frans-Duitse samenwerking. De carrosseriebouwer Chausson-Brissonneau & Lotz, die al aan gezamenlijke projecten had gewerkt, kreeg de opdracht het interieur van de GT te assembleren, te lakken en te monteren. De carrosserieën worden vervolgens naar Duitsland gezonden voor de eindassemblage van de mechanica en het onderstel.

Brave prestaties

GT-kopers kregen de keuze uit twee viercilindermotoren: een 1,1-liter blok van 60 pk uit de Kadett en een 1,9-liter blok van 90 pk uit de Rekord. Vanaf het begin was de GT 1900 het meest succesvol. De topsnelheid van 185 km/u en de acceleratie van 0 tot 100 km/u in 11,5 seconden voldeden aan de verwachtingen van de kopers. Ze konden bovendien kiezen voor een handgeschakelde versnellingsbak met vier versnellingen of een optionele automatische versnellingsbak met drie versnellingen, die veel succes had op de Amerikaanse markt. De GT bleef in de catalogus van het merk tot 1973. Dankzij het aantrekkelijke design en de aantrekkelijke prijs overtrof het succes van de GT de verwachtingen, met 103.463 geproduceerde auto's in vijf jaar.

Goede deal

Het goede nieuws is dat de prijs van de Opel GT vrij laag is gebleven, want je vindt een exemplaar in goede staat vanaf 13.000 euro. Dit maakt het een zeer goede zaak, vooral omdat de motoren (met voorkeur de 1.9 liter) zeer robuust zijn. Het enige nadeel van de GT is dat hij zeer gevoelig is voor roest, maar onderdelen zijn vrij gemakkelijk te vinden. Gezien de prijs-kwaliteitverhouding is er geen reden om te aarzelen!

 

Over de auteur:

 

Lees verder