Verdwenen merken: Saab, erfenis van de luchtvaart - Deel III

Gekocht door GM in 1989, ging Saab een nieuw tijdperk van zijn bestaan in, een van compromissen. Hoewel deze kapitaalinjectie aanvankelijk winstgevend was, kon zij de onderneming uiteindelijk niet behoeden voor steeds terugkerende financiële problemen. In 2011 was het het einde van een mooi verhaal.

Het jaar 1989 betekende een nieuwe mijlpaal voor Saab. GM verwierf 50% van zijn kapitaal (100% in 2000). In 1993 presenteerde het merk zijn nieuwe 900, die het GM2900 platform van de Opel Vectra gebruikte. Deze laatste werd echter door Zweedse ingenieurs aangepast om beter aan de specificaties van SAAB te voldoen. De auto is verkrijgbaar in drie- en vijfdeursversies, evenals een cabriolet, en is voorzien van technologische innovaties zoals een uitgebreide boordcomputer en het Night Panel, een functie die alle meters uitschakelt, met uitzondering van de snelheidsmeter, om afleiding tijdens het rijden in het donker te voorkomen. Naast de atmosferische en turbogeladen benzinemotoren is de 900 de eerste Saab met een 2,5-liter V6 die 170 pk levert.

Nieuw tijdperk

In 1997 lanceerde Saab de 9-5, de evolutie van de 9000. Net als de 900 kreeg de 9-5 veel originele Opel-componenten, waaronder een V6 met turbocompressor. Voor het eerst in de geschiedenis van het merk werd de grote berline aangeboden met een dieselmotor (2,2 of 3,0 liter), die op bepaalde markten sterk tekortschoot, en met een break-versie. Wat de nieuwe voorzieningen betreft, profiteert de 9-5 van actieve hoofdsteunen in geval van botsing en geventileerde stoelen. Hij werd geproduceerd tot 2009 (2010 voor de break) en eindigde zijn carrière met een Biopower flexfuelmotor die compatibel is met E85 ethanol.

Evolutie in de goede richting

Volgens de logica van het laatste model, de 9-5, werd de 900 in 1998 de 9-3. Om en bij de 1.100 punten werden verbeterd en de auto maakt nog steeds gebruik van een geoptimaliseerd GM-platform. De mechaniek wordt grotendeels gedeeld met de 9-5. De 9-3 was een commercieel succes en gaf Saab een boost. Er werd zelfs een sportieve Viggen-versie gelanceerd, met een 2,3 liter motor voorzien van een Mitsubishi-hogedrukturbo die 230 pk ontwikkelt. De 9-3 cabriolet zette zijn carrière voort volgens hetzelfde recept als de 900. In 2002 werd de tweede generatie van de Zweedse auto gelanceerd. Hij was gebaseerd op een nieuw platform, was zonder hatchback en legde bijzondere nadruk op veiligheid met een score van vijf sterren in de EuroNCAP-botsproef. Voor het eerst kan de 9-3 worden uitgerust met vierwielaandrijving en heeft hij standaard een zelfsturende achteras.

Het begin van het einde

Op het Autosalon van Frankfurt 2009 presenteerde Saab de tweede generatie van de 9-5, die helaas het laatste nieuwe model van het merk zal worden. Met een zeer moderne look, geïnspireerd op de concept cars van de constructeur, is de 9-5 een echt esthetisch succes. Saab is al een paar jaar onder curatele, financieel in zwaar weer en GM wil van deze beschamende dochteronderneming af. Koenigsegg toonde interesse, maar trok zich op het laatste moment terug en het was uiteindelijk de Nederlandse firma Spyker die Saab kocht. De 9-5, die vanaf 2010 op de markt wordt gebracht, wordt getorpedeerd door financiële problemen die de klanten geen vertrouwen geven, ondanks zijn onmiskenbare kwaliteiten. De productie werd spoedig stopgezet omdat de schulden niet werden betaald. Ondanks de presentatie van nieuwe concept cars, was Saab niet meer dan een vogelverschrikker die geen auto's meer maakte. Vervolgens werden onderhandelingen met Chinese kopers aangevat en in 2012 kondigde de directeur van het bedrijf de verkoop aan aan het Zweeds-Chinese consortium National Electric Vehicle Sweden (NEVS), dat van plan was elektrische modellen te bouwen. Tegen 2013 werden in de fabriek van Trolhattan in een zeer laag tempo elektrische 9-3's geassembleerd voor verkoop in Zweden en China. In 2016 zag NEVS definitief af van het gebruik van de naam Saab, een beslissing die het merk naar het archieven van de autogeschiedenis verbannen heeft.

 

Over de auteur:

 

Lees verder