Austin-Healey 3000, de sixties' lieveling

Ontstaan uit de combinatie van een klein merk van een voormalig racer en Austin heeft Austin-Healey de geschiedenis van de Britse roadsters gemarkeerd met een aantal bijzonder aantrekkelijke modellen.

Eind jaren vijftig waren Austin Healey's zeer populair, vooral op de Amerikaanse markt, waar ze als zoete broodjes over de toonbank gingen. De in 1956 gelanceerde 100/6 roadster was een groot succes, maar de prestaties van zijn 2,6 liter 6 cilinder motor werden een beetje "schraal" in vergelijking met de concurrentie. Dit leidde tot de ontwikkeling van de 3000, die in 1959 op de markt werd gebracht. Uiterlijk bleef hij hetzelfde. Het verschil zat onder de motorkap, want de 2,6-liter motor werd vervangen door een nieuwe (bijna) 3-liter blok met dubbele carburateur. Voor het eerst had de Healey vooraan schijfremmen in plaats van trommels. Hij was verkrijgbaar in 2-zits en 2+2 versies en werd geproduceerd tot 1961. En zo kreeg de vervanger van de eerste "Big Healey" de naam MKII. Het enige verschil tussen de eerste modellen waren de 3 carburateurs en de grille, waarvan de lamellen verticaal werden getekend. Verkrijgbaar in beide carrosserievarianten is de 3000 MKII vooral zeldzaam in de 2-zitversie, waarvan er slechts 355 werden geproduceerd. In 1962 bracht Austin Healey een nieuwe versie van dit model uit, de BJ7, die zich onderscheidde door zijn volledig intrekbare kap en de terugkeer naar dubbele carburateurs.

De zwanenzang

In 1963 werd de 3000 MKIII gelanceerd, al begon hij op leeftijd te komen. Om zijn publiek te verleiden, speelde de Britse auto de luxekaart uit met een dashboard bekleed met kostbaar hout, talrijke chroomaccenten en comfortabele zetels, zowel vooraan als achteraan. Meer Grand Touring dan de andere Healey's, is de MKIII uitgerust met remassistentie en zijn motor ontwikkelt nu 148 pk. Hij was alleen verkrijgbaar in 2+2 versie en heeft carrière gemaakt tot zijn welverdiende pensioen in 1967. Met 41.925 geproduceerde auto's behaalde de Austin-Healey ook vele rallysuccessen in competitieve evenementen als de Luik-Rome-Luik (1960 en 1964), de Tulpenrally (1964) en de Coupe des Alpes (1961 en 1962).

Collectieklassieker

Met zijn adembenemende lijnen en onmiskenbare geluid is de Austin Healey een van de populairste roadsters bij verzamelaars die zijn robuustheid weten te waarderen. Het goede nieuws is dat alle onderdelen al vele jaren worden gereproduceerd, wat de restauratie veel gemakkelijker maakt. Pas echter op voor de talrijke Amerikaanse exemplaren die vaak haastig zijn gerestaureerd en waarvan de staat misleidend kan zijn. Wat de carrosserie betreft, gaan stalen en aluminium onderdelen niet goed samen en moet de auto vóór de aankoop goed worden onderzocht. Reken voor de 3000 een budget van € 60.000 voor een van de eerste exemplaren in goede staat, en tot € 80.000 voor een prachtige MKIII.

 

Over de auteur:

 

Lees verder