Verdwenen merken: Saab, erfenis van de luchtvaart - Deel I

De autodivisie van Saab verdween in 2011, waardoor een gapend gat in de autoproductie ontstond, die sindsdien steeds meer en meer gestandaardiseerd is. Een terugblik op een merk dat, op zijn zachtst gezegd, uniek is.

Svenska Aeroplan Aktiebolaget (letterlijk "Zweedse vliegtuig joint stock maatschappij"), beter bekend onder de naam Saab, werd in 1937 opgericht als vliegtuigfabrikant om de Zweedse neutraliteit in geval van een conflict te waarborgen. Het bedrijf bundelde al snel zijn krachten met de op één na grootste Zweedse vliegtuigfabrikant, ASJA, en werd SAAB AB. In de begindagen produceerde het bedrijf Amerikaanse en Duitse vliegtuigen onder licentie, voordat het zijn eigen vliegtuigen, de B17 en B18, op de markt bracht. Na de Tweede Wereldoorlog lanceerde SAAB zijn eerste straalvliegtuig, maar de activiteiten van het bedrijf raakten in het slop en er moest dringend worden geschakeld om een faillissement te voorkomen. Zo ontstond de autoafdeling. De eerste prototypes waren ontworpen om te concurreren met de DKW 2-takt auto's, die zeer succesvol waren in het land. Deze leidden tot de voorstelling van de eerste productieauto van Saab in 1952: de 92.

Ongeïdentificeerd rollend object

Met zijn zeer gestroomlijnde carrosserie onderscheidde de 92 zich van de rest van de toenmalige automarkt. Zijn 764 cc tweecilindermotor met een vermogen van 25 tot 35 pk werd te zwak bevonden, zodat hij in 1955 werd vervangen door de 93. Zijn 758 cc (33 pk) 3-cilinder motor was voldoende om een topsnelheid van 120 km/u te halen. Het was het eerste model dat buiten Zweden werd geëxporteerd, en was ondanks zijn hoge prijs een groot succes in de VS. In 1960 kreeg de 93F deuren die in de "goede" richting opengingen, terwijl de wagen tot dan toe met "suicide doors" was gemonteerd. De 93 kreeg al snel een goede reputatie in de rallysport, nam deel aan een aantal spraakmakende evenementen en behaalde talrijke successen.

De motor van succes

Buiten Zweden werd Saab beroemd met de 96, die in 1960 op de markt kwam. Gebaseerd op het 93 chassis, had hij aanvankelijk een 740 cc 2-takt 3-cylinder blok. Drie jaar later werd de cilinderinhoud vergroot tot 841 cc en werd de kaap van 40 pk overschreden. De echte revolutie kwam echter in 1967 met de invoering van de door Ford ontwikkelde V4-motor, die onder meer in de Taunus werd gebruikt. Hij was aangenamer in gebruik en had een hoger koppel: 64 pk, een grote sprong voorwaarts op het vlak van prestaties. Toen al onderscheidde Saab zich door echte vooruitgang te bieden op het gebied van veiligheid, met een bij een botsing intrekbare stuurkolom en een dubbel remsysteem (AVG en ARD - AVD en ARG). Als originele fabrikant op de automarkt van de jaren zestig kwam Saab al snel met een stationwagon, de 95, die als bijzonderheid had dat er een tweede achterbank in de kofferbak was geplaatst, met de rug naar de andere passagiers!

De sneeuwkoningin

De komst van de V4-motor stimuleerde de creativiteit van de ingenieurs van het merk, die versies ontwikkelden voor competities. De blokken werden opgewaardeerd tot 1,6 liter, daarna tot 1,8 liter en voorzien van grote carburateurs. De 95 won de Monte Carlo in 1961, eindigde als 4e dankzij het talent van Erik Carlsson. Met meer dan 160 pk in zijn best geprepareerde versies, werd de kleine Saab het ideale model voor veel bestuurders om hun vaardigheden op besneeuwde wegen te ontwikkelen. Dit gebruiksgemak op sneeuw en ijs is te danken aan zijn 60-40 gewichtsverdeling, waardoor hij bijzonder wendbaar is in barre omstandigheden.

 

Over de auteur:

 

Lees verder