Porsche 911, het begin van een legende

De opvolger ontwerpen van het enige model van een jong automerk dat 15 jaar lang op de markt werd gebracht, was geen gemakkelijke opdracht. Dit was echter de mythische prestatie van de Porsche 911 in het midden van de jaren zestig.

In het begin van de jaren zestig was de Porsche 356 het enige baanmodel van het merk sinds zijn ontstaan, een wagen dat duidelijk op leeftijd was gekomen. De fabrikant nam zich toen voor een nieuwe sportauto met achterwielaandrijving te ontwerpen, een 2+2 met een ruime bagageruimte. Het is Alexander "Butzi" Porsche, zoon van Ferry Porsche, die belast is met het uittekenen van de lijn van de auto die uiteindelijk een absoluut succes zal blijken. Fijner dan de 356 en met meer binnenruimte, is hij ook ineens veel moderner. Dit nieuw model wordt uiteindelijk gepresenteerd op de Frankfurt Motor Show in 1963 onder de naam "Porsche 901" waar het een groot succes wordt. In september 1964 wordt de 901 vervolgens voorgesteld op het Autosalon van Parijs waar hij met lede ogen wordt aangezien door... de leiders van Peugeot. Zij stuurden een officiële brief aan de Duitse fabrikant om hem erop te wijzen dat de naam van zijn nieuwe model in strijd is met het Franse merkenrecht. Sinds 1929 gebruikte Peugeot drie cijfers met een nul in het midden om zijn modellen te benoemen. Daarom werd op 22 november 1964 de Porsche omgedoopt tot 911, ook al waren er al enkele auto's gebouwd onder de naam "901" en waren er al catalogi in omloop. Volgens de legende zou het nummer 911 gekozen zijn uit gemak, aangezien het alleen maar nodig was om de "0" te verwijderen en te vervangen door de "1"!

De oorspronkelijke 911 heeft een 6-cilinder vlakke motor met een cilinderinhoud van 2 liter die 130 pk ontwikkelt. Maar al snel wordt de 911 S met 160 pk gelanceerd: het is het begin van een mythe (een vermogen van 80 pk per liter was uitzonderlijk voor die tijd), maar ook de eerste verschijning van de beroemde "Fuchs"-velgen, die nauw verbonden zijn met de geschiedenis van de 911. In 1966 innoveerde Porsche opnieuw met de 911 Targa, een cabrioletversie met een hardtop en zachte achterruit, bijzonder praktisch en herkenbaar aan de rolbeugel. De 911 werd een echt commercieel succes en werd geleidelijk uitgebreid in gamma. In 1967 kreeg hij ook een halfautomatische transmissie, Sportomatic genaamd, een essentieel onderdeel van de uitrusting om het succes in de Verenigde Staten te garanderen.

Het jaar daarop krijgt de Porsche de mechanische Bosch injectie waardoor het vermogen stijgt tot 140 PK voor de 911 E en 170 PK voor de 911S. De cilinderinhoud neemt dan toe tot 2,2 liter, en vervolgens tot 2,4 liter in 1971. De 911 S klimt naar 180 pk, daarna naar 190 pk. In 1972 wordt de fabelachtige RS-versie gelanceerd met 210 pk voor een gewicht van ongeveer een ton. Sterk verlicht en zeer geslepen, voelt deze machine, herkenbaar tussen de duizend dankzij zijn achterkap in de vorm van een eendenstaart, zich even goed op zijn gemak op de weg als op het circuit, getuige de talrijke gewonnen races. In 1973 werd de tweede versie van de 911, de "G", gelanceerd. Bijna 60 jaar later heeft de 911 nog niets van zijn prachtige lijnen verloren en is hij een must geworden op de oldtimermarkt. De wagens zijn zeer gegeerd en de eerste exemplaren worden aan torenhoge prijzen verkocht. Reken op een minimum van 60.000 euro voor een mooi exemplaar tot enkele honderdduizenden euro's voor zeldzame beesten zoals de RS.

 

Over de auteur:

 

Lees verder