Nissan 240Z : het uitstekende compromis

Nissans poging om het leeuwendeel van de sportwagenmarkt te veroveren was de 240Z, verkocht aan een ongeëvenaarde prijs zonder aan kwaliteit in te boeten.

Aan het eind van de jaren zestig was de Noord-Amerikaanse automarkt bijzonder verzot op zogenaamde "exotische" auto's, voornamelijk Europese. In die tijd waren het vooral de Britse merken die het voor het zeggen hadden in het sportwagensegment. De managers van Datsun, de Amerikaanse tak van Nissan, zagen een niche die moest worden opgevuld met een stijlvolle en betaalbare coupé. De 240Z werd geïntroduceerd in 1969. Met zijn lange motorkap, diep in de vleugels geplaatste koplampen en korte achterklep ontbrak het de Japanse auto geenszins aan stijl. Onder de motorkap ligt een 2,4-liter 6-cilinder motor met 130 pk, genoeg om het nodige plezier te beleven op de Amerikaanse wegen! Het argument dat de spijker op de kop slaat is echter de prijs van deze auto, die slechts $3.500 bedraagt, wat veel goedkoper is dan de concurrentie, Amerikaans of Europees. De wagen is een hit en de fabriek die het produceert verviervoudigt bijna de oorspronkelijk geplande hoeveelheid. Uitgerust met onafhankelijke achterwielophanging heeft de 240Z een vertrouwenwekkende uitstraling, ook al zijn de prestaties verre van uitzonderlijk. Al snel kregen liefhebbers belangstelling voor de auto en werd de wagen vaker en vaker gespot op racetracks. In Europa was het eveneens een commercieel succes vanwege de aantrekkelijke prijs/prestatieverhouding. In 1973 werd hij vervangen door de 260Z, die een logische evolutie was, krachtiger en ruimer met twee extra kleine zitplaatsen. De 240Z, het beginpunt van de Nissan Z-lijn die vandaag de dag nog steeds bestaat, werd geproduceerd in 116.712 eenheden.

Niet zo gangbaar

Ondanks het feit dat de Nissan 240Z in grote aantallen werd geproduceerd, is hij niet gemakkelijk te vinden op de Europese verzamelaarsmarkt. Daarvoor ga je best naar de VS, waar het als zoete broodjes verkoopt. Het grote probleem met deze auto is de endemische corrosie die geen enkel deel van zijn mooie koetswerk ontziet. Reserve-onderdelen zijn wel te vinden, maar meestal aan de andere kant van de Atlantische Oceaan, wat de restauratie niet gemakkelijk maakt. Vaak zijn de interieurs niet goed verouderd door de UV-stralen en de slechte kwaliteit van de kunststoffen aan boord (laten we de democratische prijs van de auto in die tijd niet vergeten) helpt de zaken niet. Het goede nieuws is dat de 6-cilinder motor zeer betrouwbaar is en niet deinst voor hoge kilometerstanden. De 240Z, die door Aziatische autoliefhebbers als een cultmodel wordt beschouwd, wordt vaak verbouwd om hem krachtiger te maken met nieuwere mechanica. Controleer de wagen dus goed om zeker te zijn van zijn authenticiteit. De Nissan wordt steeds meer gezocht en is de laatste jaren in waarde gestegen: verwacht een mooi exemplaar niet voor minder dan € 20.000 te vinden.

 

Over de auteur:

 

Lees verder