Mercedes 600, uiterlijk teken van succes

Gedurende 17 jaar werd de Mercedes 600 aanbeden door staatshoofden, dictators en showbizz persoonlijkheden, tot het punt waarop het de standaard werd voor prestige sedans.

Aan het einde van de jaren 50 was Mercedes op zoek naar een vaandeldrager die aan de prestigieuze modellen van weleer deed denken en die voor een zeer veeleisende elitaire clientèle bestemd zou zijn. De specificaties waren heel eenvoudig: de limousine moest zo modern en comfortabel mogelijk zijn! De Franse ontwerper Paul Bracq boog zich over het nieuwe model. In 1960 werd een eerste prototype gebouwd, maar pas in september 1964 werd de 600 officieel voorgesteld. In die tijd baarde de auto opzien omdat hij in vele opzichten uitzonderlijk was. Allereerst is de zeer klassieke lijn een groot succes. Ten tweede ontwikkelt zijn 6,3 liter V8-motor met brandstofinjectie een indrukwekkende 250 pk en 500 Nm koppel. Maar bovenal geniet de wagen van een nooit eerder gezien raffinement. Zijn Pullman fluwelen (of lederen) interieur is uitzonderlijk goed afgewerkt en voorzien van vele kwalitatieve materialen (edele houtsoorten, chroom, enz.). Nog indrukwekkender zijn de talrijke hydraulische functies van de auto, zoals stoelverstelling, ramen, portiersloten, zonnedak of kofferbak. Een uiterst efficiënt airconditioningsysteem maakt ook deel uit van het pakket, net als een luchtveringssysteem dat de passagiers van de 600 voorgoed vrijwaart van de oncomfortabele gevolgen van hobbelige wegen.

Cliënteel

De 600, die aanvankelijk verkrijgbaar was in een versie met korte wielbasis (echter wel al 5,54 m lang), is in de "lange" versie in verschillende varianten verkrijgbaar, waaronder de 4- of 6-deurs limousine, de Pullman, evenals de Landaulet, die werd gekenmerkt door zijn cabriolet achterdeel. Tussen 1964 en 1981 werden 2.677 auto's geproduceerd. De 600 was het stokpaardje van een zeer welgestelde clientèle, die de bijzonderheid had te bestaan uit mensen die niets met elkaar gemeen hadden. De wagen vond een thuis bij talrijke leiders zoals Koning Hassan II van Marokko, Léopold Sédar Sanghor (President van Senegal) of zelfs Paus Johannes Paulus II. Het heeft tevens vele dictators overleefd zoals François Duvalier (Haïti), Jean-Bédel Bokassa (Centraal-Afrikaanse Republiek), Nicolae Ceausecu (Roemenië) of Kim Jong-Il (Noord-Korea). En niet te vergeten persoonlijkheden als Elvis, David Bowie, Coco Chanel, Eric Clapton en Pete Townshend. Tenslotte had zelfs de sinistere drugshandelaar Pablo Escobar er een in zijn collectie in het begin van de jaren '80! Vandaag is het een auto bij uitstek voor verzamelaars, waarvan het budget sterk kan variëren naargelang de staat en de specifieke kenmerken. De prijzen variëren tussen de 30.000€ en meer dan een miljoen euro, in achting nemend dat elk defect een echt fortuin kan kosten vanwege de extreme complexiteit van de wagen!

 

Over de auteur: