De Dodge La Femme, die slechts twee jaar werd geproduceerd, was het eerste automodel dat uitsluitend voor vrouwen was bestemd. Een mannelijk idee dat ver af bleek te staan van de vrouwelijke aspiraties.

In het midden van de jaren vijftig was de Amerikaanse samenleving nog zeer patriarchaal: in het ideale gezin werkte Meneer en zorgde Mevrouw voor het huishouden en de kinderen. Meer en meer fabrikanten toonden echter interesse in vrouwen aangezien zij de verantwoordelijkheid droegen van het grootste deel van de huishoudelijke aankopen. De Chrysler Group zag een kans, omdat meer en meer huishoudens een tweede auto aankochten. In 1954 introduceerde Chrysler een duo concept cars, genaamd Le Compte en La Comtesse, twee voertuigen met een bijzonder kenmerkend "genre".

Voor de dames

In 1955 lanceerde Dodge de "La Femme", een speciale uitvoering van de Custom Royal Lancer coupé. De auto onderscheidde zich door zijn kleuren (wit en roze) die vrouwelijkheid moesten belichamen, door het vele chroom dat de auto zwaarder deed lijken en de talrijke aangepaste logo's. Het interieur is bijna uitsluitend roze, met houten inlegstukken in een gelijkaardige bijpassende kleur. De Dodge La Femme werd geleverd met een handtas, gegraveerd met de naam van de eigenaar, die kan worden opgeborgen in een speciaal vak achter de passagiersstoel. Bovendien werd de auto aangeboden met een poederdoosje, lippenstift, kam, sigarettendoosje en andere stijlvolle accessoires ontworpen door Evans. Met de slogan “By Special Appointment to Her Majesty... the American Woman.”, is de Dodge La Femme niet bang om te overdrijven met glamoureuze elementen. Niets is te goed voor Madame...

Een tweede jaar

Het jaar daarop vindt de "La Femme" zich opnieuw uit met nieuwe carrosseriekleuren en een specifiek textielinterieur: het dak krijgt een witte kleur met gouden accenten, de zetels en het tapijt krijgen lavendelkleurige tinten. De tas wordt uit de standaarduitrusting gehaald. Beschouwd als te conceptueel, verdwijnt de Dodge La Femme uiteindelijk uit de catalogus aan het einde van 1956. Het gerucht gaat dat er minder dan 2.500 auto's werden geproduceerd in twee jaar tijd. De wagen wist zijn publiek niet te bereiken door gebrek aan publiciteit, maar niet alleen... De belangstelling van het publiek voor de twee concepten (Le Compte en La Comtesse) heeft zich niet vertaald in koopintenties. Anderzijds waren de auto's veel te karikaturaal om zijn doelgroep aan te spreken. Tenslotte werd aangetoond dat vrouwen niet op zoek waren naar een ander voertuig dan mannen, in tegenstelling tot wat Chrysler dacht. Bijna 70 jaar na de lancering is het eclatante fiasco van de Dodge La Femme nog steeds een schoolvoorbeeld in de Amerikaanse marketingopleidingen.

 

Over de auteur: