Chevrolet Corvette C1 : een moeilijke start

De Chevrolet Corvette, het Amerikaans offensief tegen het succes van de Britse roadsters, overleefde bijna niet door een gebrek aan succes in zijn begindagen. Gelukkig kon het een paar jaar later het publiek bekoren.

Gretig om te concurreren met de Britse roadsters die op het Amerikaanse continent welig tierden, besloot de Chevrolet-directie in het begin van de jaren 50 een project te lanceren voor een sportwagen met een verbluffend uiterlijk. Harley J. Earl, de vice-president van het merk en vermaard auto-ontwerper, ging hiervoor aan de slag. General Motors koos zijn traditionele jaarlijkse tentoonstelling Autorama om zijn conceptauto in 1953 te onthullen. De show, die werd gehouden in het Astoria Hotel in New York, trok 300.000 bezoekers die in volle bewondering waren door de laatste sensationele innovatie van Chevrolet: de Corvette. Kleine anekdote: de naam werd gevonden in het Larousse woordenboek door Myron Scoot, Artistiek Directeur en Assistent Directeur van de public relations afdeling van Chevrolet die op zoek was naar een goed klinkende naam beginnend met "c"! De auto was zo succesvol dat de massaproductie een paar maanden later begon. De carrosserie was volledig uit glasvezel vervaardigd, een innovatieve aanpak voor die tijd, ten voordele van de lichtheid van de auto. Alle dealers van het merk vochten om een wagen in hun showroom te hebben, maar de verkoop bleek al snel tegen te vallen door een te hoge verkoopprijs en tegenvallende prestaties. De Blue Flame 6-cilinder motor ontwikkelt namelijk onder de motorkap slechts 150 ongetrainde pk's en is gekoppeld aan een automatische versnellingsbak met slechts twee versnellingen!

Volharding loont

Terwijl de Corvette economisch spartelde, introduceerde Ford in 1954 de Thunderbird, die veel aandacht trok en zeer goed verkocht. Chevrolet moest dus dringend in actie komen en het jaar daarop kreeg de Corvette een nieuwe V8-motor en kon hij worden geleverd met een tweekleurige laklaag en een hardtop. Maar in 1957 veranderde alles pas echt met de komst van het 283 blok, dat 220 tot 283 pk leverde in zijn brandstofingespoten versie, een andere innovatie in die tijd. De oude automatische versnellingsbak werd vervangen door een handgeschakelde 4-versnellingsbak, meer in overeenstemming met de mechanica van de Corvette. Uiteindelijk verkocht de wagen dankzij deze laatste aanpassingen, waaruit blijkt dat de volharding van het Chevrolet management niet tevergeefs was. Voor het modeljaar 1960 kreeg de auto een nieuwe "ducktail" achterkant en het jaar daarop steeg het vermogen tot 315 pk. De race om het vermogen was begonnen, want in 1962 kreeg de Corvette een nieuwe 5,3 liter motor met 360 pk. Deze eerste generatie werd een paar maanden later vervangen door de C2. In totaal werden 69.015 auto's geproduceerd.

« Jukebox » jaren

Zeer representatief voor de stijl van de jaren 1950, is de C1 Corvette nu heerlijk retro en vol charme. In de Verenigde Staten is hij het voorwerp van een ware cultus en veel specialisten verkopen reserveonderdelen voor de V8-versies, terwijl de 6-cilinders veel zeldzamer zijn. Om een restauratie uit te voeren, is het absoluut noodzakelijk om samen te werken met een carrosseriebouwer die bedreven is in glasvezelherstellingen. Reken op een minimum van 70.000 euro om een auto in goede staat te vinden. Maar dit budget kan sterk variëren naargelang de mechanica en de opties van de auto.

 

Over de auteur:

 

Lees verder