Tatra 603 : voorwaartse vooruitgang !

Het Tsjechoslowaakse bedrijf Tatra stond bekend om zijn robuuste vrachtwagens maar wist een aantal verrassend atypische auto's te produceren. De 603 is zonder twijfel de bekendste van allemaal.

Van alle communistische landen in het Oostblok was Tsjecho-Slowakije het welvarendst. Daar moest het prestige van het verleden worden bestendigd. Bedrijven als Tatra waren het uithangbord van de knowhow van het land. We herinneren ons de Tatraplan, die voor de oorlog op de markt kwam en een van de eerste auto's was waarvan de aerodynamica grondig werd bestudeerd. Daarom kreeg Tatra in 1954 groen licht van de regering om een nieuwe luxe sedan te ontwikkelen. Deze werd uiteindelijk gepresenteerd op de 1956 Brnoen Motor Show. Net als de Tatraplan, was de motor achterin geplaatst en luchtgekoeld. Het ging om een 2,5-liter V8 met 95 pk in het begin. Dankzij zijn Cx van slechts 0,36 kon hij 160 km/u halen, een zeer hoge snelheid voor die tijd. Dit streven naar efficiëntie resulteerde in een atypisch uiterlijk, met zijn in de grille geïnstalleerde koplampen en een gewelfde lijn. Binnen was de invloed van Amerikaanse auto's duidelijk. Met een groot stuurwiel met een chromen rand, enorme bankzittingen en een horizontale snelheidsmeter was de VS niet echt ver weg. Zelfs de V8 doet ons herinneren aan het land van Uncle Sam, ook al was de mechaniek heel ander dan de welgekende Amerikaanse blokken.

Voorbehouden aan de elite

De luxueuze Tatra 603 was niet ontworpen voor de doorsnee burger. Het werd in de eerste plaats ontwikkeld voor functionarissen van de communistische partij en leden van de regering. Met zijn interessante prestaties was hij ook gericht op de exportmarkt, maar helaas was zijn carrière niet briljant. Zijn originaliteit had de kopers blijkbaar afgeschrikt. In 1962 kreeg hij zijn eerste facelift en werd logischerwijze de 603/2. De motor won aan vermogen (105 pk) en veel esthetische details werden veranderd. In 1968 verscheen de Tatra 603/3, die vaak wordt beschouwd als de meest succesvolle evolutie van de stamboom met zijn schijfremmen vooraan en iets nauwere koplampen. De productie duurde 7 jaar, tot 1975, toen de laatste sedan de Tsjechoslowaakse fabrieken verliet. Slechts 20.422 exemplaren werden geproduceerd tijdens zijn carrière.

Auto van de kenner

Ondanks een sportieve carrière in de jaren 1960, met inbegrip van deelname aan de Luik-Sofia-Luik Rally en de Ronde van België, bleef de Tatra 603 zeer marginaal buiten Tsjecho-Slowakije. Door zijn tekort aan imago en de (bijna geheel terechte) reputatie van een gevaarlijke auto vanwege zijn "eigenaardige" rijgedrag als gevolg van zijn achteroverhellende V8, bleef hij in de rangen der "rariteiten". Toch is er een markt voor Tatra's en sommige liefhebbers aanbidden ze. Afgezien van de moeilijkheid om er een te vinden, is het bekomen van onderdelen buiten het land van oorsprong niet gemakkelijk. Heerlijk origineel, het laat niemand onverschillig, goed of slecht. Om dit stukje techniek uit een vervlogen tijdperk te kopen, moet u rekenen op een prijs tussen €30.000 en €50.000 voor een voertuig in perfecte staat.

 

Over de auteur:

 

Lees verder