Precies 50 jaar geleden stelde Bertone op het autosalon van Genève een van zijn mooiste creaties tentoon, de vrucht van het genie van Marcello Gandini: de Lamborghini LP 500. Een conceptwagen die aan de oorsprong zou zijn van een mythische sportwagen.

Tijdens de Geneva Motor Show in 1971 staat de opwinding op zijn hoogtepunt. De autofabrikanten kondigden namelijk heel wat nieuwigheden aan. Ook bij Lamborghini waar de Miura SV, een evolutie van het 5 jaar eerder uitgebracht model, het gesprek van de dag was. De Italiaanse fabrikant heeft echter nog een verrassing in petto... een uitzonderlijke conceptwagen. Om de vedette van de stand niet te overschaduwen, staat de concept car op het podium van zijn carrosseriebouwer, Bertone. De LP 500 (voor "Longitudinale Posteriore") werd ontworpen door ingenieur Paolo Stanzani, in 1968 aangesteld als mechanisch verantwoordelijke van dit project. De prachtige lijn heeft de wagen te danken aan Marcello Gandini, die de opdracht kreeg een memorabel ontwerp te maken die een onvergetelijke indruk zou nalaten. Het ontwerp van de beroemde "elytra" deuren en de hoekige carrosserie, zowel subliem als decadent in zijn heldere gele kleur, getuigen van het enthousiasme waarmee Gandini aan het werk ging.

Onverwacht succes

580759.jpg

De aanvankelijke doelstellingen werden ruimschoots overtroffen en de reacties van pers en klanten waren lovend: het publiek van deze Show had alleen nog oog voor dit bewonderingswaardig model met een uiterst vernieuwend uiterlijk. Wat begon als een stijlstudie zou uiteindelijk een productiemodel worden, echter niet zonder moeilijkheden. Het vergt het merk 3 jaar om deze wagen, die zijn 5-liter V12 inruilt voor een 4-liter blok dat betrouwbaarder is en goedkoper om te produceren, op de markt te brengen. De naam werd ontleent aan een toevallige gebeurtenis waarbij een plaatselijke boer in het Piedmontees dialect "countach" de wagen achterna riep, wat "fantastisch" betekent!

Een uitzonderlijke levensduur

In 1974 werd de Lamborghini Countach LP 400 dan eindelijk gelanceerd. Zo extreem als zijn uiterlijk is de auto net zo extreem achter het stuur: de wagen rijdt hard, aggressief en het interieur verandert al snel in een sauna door de beperkte opening van de ramen. Desondanks slaat de stijl zo hard aan dat de auto goed verkoopt. Tijdens zijn 16 jarige carrière werden uiteindelijk 2.000 exemplaren verkocht, het bewijs dat durft heeft geloond voor Lamborghini!

 

Over de auteur: