In het midden van de jaren 70 lanceerde de Amerikaanse autofabrikant AMC de Pacer, zijn visie op een revolutionaire compacte auto. Het probleem was dat de klanten niet echt volgden!

De in 1954 opgerichte American Motor Corporation (AMC) produceerde voertuigen die ondanks een bepaald gebrek aan karakter een zeker succes kenden op de Amerikaanse markt. Aan het begin van de jaren zeventig wilde het bedrijf een nieuwe dynamiek en speelde de marketingkaart uit met een compact model dat moest concurreren met de Volkswagen Kever. Dit model moest zich duidelijk onderscheiden van de andere AMC-producten en van de concurrentie. Er werden verschillende projecten voorgesteld aan de directie van het merk, die het ontwerp goedkeurde van een voertuig met twee volumes waarvan 40% van het oppervlak uit ramen bestaat. Met een lengte van 4,35 m is de auto naar Amerikaanse maatstaven kort, maar om een flinke hoeveelheid ruimte en vooral veel elleboogruimte te bieden, is hij 1,95 m breed, wat enorm is voor dit type model. Aangezien het management van AMC de leden van het stylingteam vroeg om inventief en origineel te zijn, hebben ze zich kunnen uitleven. Zo is er gekozen voor een passagiersdeur die 10 cm langer is dan de bestuurdersdeur om de achterbank beter toegankelijk te maken.

Teleurstelling onder de motorkap

Om dit nieuwe model aan te drijven dacht AMC aan een Wankel rotatiemotor die in ontwikkeling was bij General Motors, maar het project werd stopgezet. De fabrikant putte uiteindelijk uit zijn eigen organenbank. Helaas waren de motorblokken van een zeer oud en ongeraffineerd ontwerp. Het zijn de 6 cilinders in lijn van 3,8 en 4,2 liter die respectievelijk 90 en 95 pk ontwikkelen, een nietig vermogen in vergelijking met hun grote cilinderinhoud, die gekozen werden. Met een gewicht van 1,3 ton is de kleine AMC verre van een vedergewicht waardoor de prestaties duidelijk ontbraken.

Aquarium

De AMC Pacer kwam uiteindelijk in 1975 op de markt. Critici noemden de auto onmiddellijk "de vissenkom" en bekritiseerden het grote glazen oppervlak, waardoor de binnenruimte bij de eerste zonnestraal al snel in een oven veranderde. Toch verkocht de Pacer goed en werden er 145.528 exemplaren verkocht. Helaas ging de wind snel liggen met 117.244 stuks in 1976 en 58.264 in 1977, ondanks de verschijning van de Wagon, die meer dan de helft van de verkopen vertegenwoordigde. Het jaar daarop kreeg de Pacer een facelift en een 130 pk sterke V8-motor, die slechts twee jaar werd verkocht. In 1980 werd de Pacer definitief uit de catalogus gehaald met slechts 1.746 verkochte exemplaren in zijn laatste jaar. Het was een enorme commerciële mislukking voor AMC.

Cultuur van de singulariteit

Gedurende vele jaren was de AMC Pacer het onderwerp van veel spot vanwege zijn aparte uiterlijk, waardoor het de ultieme "loser car" werd in de VS. Niet voor niets was het de auto van Wayne Campbell in de cultfilm "Wayne's World"! Maar de Pacer had destijds een grote carrière... op de exportmarkt! Vooral in Frankrijk, waar de importeur Jean Charles Automobiles er de lieveling van sterren als Coluche van maakte. Sinds enkele jaren is de kleine (nou ja, niet zo kleine) Amerikaanse auto eindelijk een begrip geworden aan beide zijden van de Atlantische Oceaan. Als gevolg daarvan zijn de prijzen helaas gestegen en kun je verwachten dat je voor een mooi exemplaar tussen de 12.000 en 15.000 euro betaalt. De eerste 6-cilinder modellen met de "Indiase" patroonstoffen zijn het meest gegeerd, ook al laat de afwerking te wensen over. Als u op zoek bent naar avontuur, kunt u beter een auto in de best mogelijke staat kopen: specifieke onderdelen zijn namelijk niet gemakkelijk te vinden!

 

Over de auteur:

 

Lees verder