Range Rover, de aristocraat in laarzen

Chic, comfortabel en veelzijdig, is de Range Rover in zijn meer dan vijftigjarige carrière een icoon geworden. Een terugblik op de eerste generatie, de generatie waar de mythe begon.

Sinds eind jaren veertig produceert Land Rover een rasechte, bijna agrarische off-roader. Vanaf het begin van de jaren 1950 begon het merk echter na te denken over een veelzijdiger versie van zijn model. Twee prototypes, de Road Rover genaamd, werden gebouwd, maar het project werd nooit voortgezet omdat de fabrikant andere prioriteiten had. In het midden van de jaren zestig blies British Leyland het idee nieuw leven in omdat er op bepaalde markten, zoals de Verenigde Staten, vraag was naar dit type voertuig. Land Rover besloot om van een leien dak te starten en een geheel nieuw voertuig te ontwerpen. De specificaties waren duidelijk: het voertuig zou de capaciteiten bezitten van een terreinauto en tevens het comfort van een Rover-sedan. Daarom werd hij uitgerust met een schroefveerophanging in plaats van de gebruikelijke bladveren die werden gemonteerd op 4x4's. Prototypes met de naam Velar verschenen op de Europese wegen... Deze leken sterk op de productieversie die uiteindelijk in 1970 op de markt werd gebracht.

V8 onder de motorkap

De Range Rover was aanvankelijk alleen verkrijgbaar als 3-deurs en was bijlange nog niet de luxewagen die hij vandaag de dag is geworden: zijn volledig in vinyl uitgevoerd interieur was ontworpen om te worden schoongespoten! Voor de aandrijving was er maar één keuze: de 3,5-liter Rover V8. Hij heeft 156 pk en is gekoppeld aan een handgeschakelde versnellingsbak. De Range Rover had de eer een van de enige permanente 4x4-voertuigen op de markt te zijn in die tijd. Uniek in zijn soort, werd het de lieveling van een rijke clientèle die vooral zijn veelzijdigheid waardeerde. Pas in 1981 werd een 5-deurs versie geïntroduceerd, terwijl de automatische versnellingsbak het jaar daarop zijn intrede deed. Naar verluidt kreeg hij door zijn gulzige benzinemotor in 1986 een dieselblok, geleverd door de Italiaanse motorfabrikant VM. Drie jaar later werd hij uitgerust met ABS, een primeur voor een terreinwagen. In de loop der jaren werd hij steeds luxueuzer, en in 1992 werd hij uitgerust met een luchtvering om op vlak van comfort de concurrentie aan te kunnen met de beste berlines op de markt. Hij was eveneens verkrijgbaar in een lange wielbasisversie om het comfort van de passagiers des te meer te verhogen. Hij werd geproduceerd tot 1996, toen hij uit productie werd genomen en de tweede generatie werd geïntroduceerd.

Uniek statuut

De "Range" werd gebruikt door de koningin van Engeland voor haar reizen en door jagers om het bos in te trekken, maar wist zich ook kenbaar te maken in competitieverband. Zo won het de Dakar Rally in 1979 en 1981. De wagen kende een groot commercieel succes, en nog steeds vandaag blijft het een referentie dankzij zijn comfort en zijn ongeëvenaarde Britse charme. Beetje bij beetje heeft hij ook zijn sporen verdiend op de verzamelaarsmarkt, waar originele exemplaren in perfecte staat zeer gewild zijn. De eerste 3-deurs versies en de laatste met de V8-motor zijn bijzonder begeerd en hun prijzen kunnen snel de hoogte inschieten. Hoewel Range Rover Classic auto's beschikbaar zijn tegen zeer aantrekkelijke prijzen, vereisen deze auto's rigoureus onderhoud en elke restauratie kan snel oplopen. Als u een auto in goede staat wilt, waarmee u alle afstanden kunt afleggen, moet u niet minder dan 15.000 euro uitgeven. Afhankelijk van de uitvoering kan deze startprijs al snel oplopen tot meer dan 30.000 euro.

 

Over de auteur: