Bugatti Type 35 : de 2000 zege wagen

Als motorsportlegende uit de jaren 1920 is de Bugatti Type 35 het archetype van de efficiënte en raszuivere racewagen. Eén van de belangrijkste wagens van de vorige eeuw.

De Bugatti Type 35, die als de snelste raceauto van zijn tijd wordt beschouwd, heeft een onbetwistbare bijdrage weten te leveren aan historische technologische innovaties in de automobielsector. De dubbele rollager en een drievoudige kogellager maakten van zijn krukas een technisch hoogstandje. Met een achtcilinder motor van slechts 2,0 liter (dat 6.000 toeren per minuut kon halen, een heuse prestatie voor zijn tijd), ontwikkelde de Bugatti zo'n 95 pk dankzij een dubbele carburator. Voor de krachtoverbrenging werd een natte meervoudige plaatkoppeling gebruikt. Met dit blok, dat even krachtig in prestatie was als een lust voor het oog, kon de eerste Type 35 meer dan 190 km/u halen. Het meest betaalbare basistype, de 35 A was uitgerust met een 2,0-liter achtcilindermotor van 75 pk. In latere versies bereikte de 35 B met een 2,3-liter achtcilindermotor en een supercharger een vermogen van 140 pk. In deze configuratie kon de Bugatti snelheden van meer dan 215 km/u bereiken. Het beste aan deze motoren was hun betrouwbaarheid en lange levensduur. Al in het begin van de jaren twintig realiseerde Ettore Bugatti zich dat zware wagens, zelfs met veel pk's, niet efficiënt waren. Als geen ander richtte hij zich daarom op een lichtgewicht structuur en optimale rijeigenschappen. Hij ontwikkelde tevens voor het eerst speciale lichtgewicht wielen om de onafgeveerde massa te verminderen en zo het veergedrag te verbeteren. Ze zijn vervaardigd uit aluminium met acht platte spaken, hebben afneembare velgen en zelfs geïntegreerde remtrommels!

Tot in het kleinste detail

Bovendien ontwierp Bugatti een nieuwe gesmede holle vooras met afgedichte eindstukken. Met een gewicht van ongeveer tien kilogram was het geheel licht en toch stabiel, waardoor de Type 35 sneller en vinniger in de bochten kon zijn. In rijklare toestand woog de auto slechts 750 kg! Ontworpen voor het racecircuit, kon de kleine Bugatti op verzoek worden uitgerust met spatborden en koplampen voor de openbare weg. Met zijn elegante, goed geproportioneerde carrosserie, zijn lichte en slanke chassis en zijn slanke achterkant was de Type 35 zeker de mooiste racewagen van zijn tijd.

Waterval van overwinningen

Ondanks al zijn vernieuwingen was de eerste race van de Type 35 geen succes. Eind juli 1924 stelde Bugatti vijf van de nieuwe Type 35's voor op de Grand Prix de Lyon. Hoewel de auto's in de voorbereidingen goed presteerden, werden ze in de race verslagen. Later bleek dat de oorzaak van de slechte resultaten niet te wijten waren aan de motor of de monteurs, maar aan de banden: deze waren verkeerd gevulkaniseerd en waren niet bestand tegen de hoge snelheden. Gelukkig werd het Type 35 tweede in de volgende race in San Sebastian, wat het begin betekende van een ongeëvenaarde carrière. Het gebruik van een Roots supercharger in 1926 verhoogde het vermogen van het Type 35 tot 140 pk. Hierdoor werd de auto niet alleen licht en flexibel, maar ook uiterst krachtig. Het succes liet niet lang op zich wachten. De Type 35 C compressorvariant en zijn afgeleiden Type 35 T en Type 35 B wonnen vóór 1930 talrijke grand prix-titels waaronder in 1926 de officieuze wereldtitel en wonnen vijf keer op rij 's werelds beroemdste wegrace, de Targa Florio. Beroemde coureurs als Alberto Divo, Tazio Nuvolari, Louis Chiron en Williams hadden het privilege om het grote en mooie stuurwiel van de beroemde Type 35 te hanteren. Het was uiteindelijk in Duitsland dat de Type 35 zijn grootste triomf vierde, op de Nürburgring in 1929.

Klassieker

Bugatti bouwde ongeveer 340 Type 35's in de zeven jaar van zijn productie. In 1931 werd het opgevolgd door het Type 54, ondanks dat veel voertuigen nog steeds werden gebruikt, aangepast of omgebouwd voor de racerij. Sindsdien is de waarde van deze prachtige bolide sterk gestegen, tot zelfs enkele miljoenen euro's afhankelijk van de staat. Het is echter opgepast geblazen want er zijn veel replica's in omloop, de ene al beter gebouwd dan de andere, in rally's en andere historische races. De Type 35 is een legende geworden en is één van die auto's die altijd de blikken zal weten aan te rekken...

 

Over de auteur: