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Nonobstant l'été dernier il avait été annoncé que le Zoute Grand Prix serait déplacé à l'année prochaine, une édition "privée" fût organisée sans public. 

Le mercredi 7 octobre, une petite conférence de presse s'est tenue dans le cadre magnifique de Cwart à Knokke, l'endroit par excellence pour l'organisation d'événements. Sur demande expresse de l'organisation aucune communication sur le rally n'était autorisée avant la fin de l'événement afin d'éviter à tout moment une foule de curieux passionnés d'automobile.
Au cours de cette conférence, nous avons également eu un avant-goût des voitures qui seraient vendues aux enchères par Bonhams le dimanche.
De grandes sculptures dorées de l'artiste Jan Fabre pouvaient également être admirées sur le domaine.

Le jeudi 8 octobre, le scrutin habituelle des voitures participantes a eu lieu, suivi d'un court rally dans un rayon de 10 km autours de Knokke afin de déterminer l'ordre de départ pour le lendemain.

Enfin, le vendredi 9 octobre, quelque 175 voitures classiques ont pris le départ, dont 108 ont participé au rallye de régularité. Même si les prévisions météorologiques n'annonçaient pas grand-chose de bon, le rallye de cette première journée s'est toutefois déroulé sous un beau soleil de fin d'été.
Les voitures ont sillonné les routes vers Dixmude et La Panne pour se rendre à Plopsaland pour un lunch bien mérité.
Les participants y ont eu la joie de traverser le parc avec leurs belles carrosseries avant de rejoindre le lieu du déjeuner.De là, le Roadbook a ramené les bolides à Knokke, où une RT spéciale était prévu sur le domaine fermé de l'Hippique.

Samedi, les voitures ont découvert les magnifiques routes vers Ursel en direction du Coq. Après un arrêt lunch dans la magnifique pépinière de lauriers Lauretum à Jabbeke, le voyage s'est poursuivi via Blankenberge et Damme en direction de Knokke.
L'arrivée à Knokke n'était en rien comparable à l'accueil que les participants ont reçu les années précédentes. Le coronavirus a sérieusement entravé les habitudes cette année.

Les vainqueurs de cette édition 2020:

  • 1er:      Verstraete-Verstraete - Jaguar XK120 OTS
  • 2ème:   Martens-Pick - Austin Healey A30
  • 3ème:   Maes-Vanoverschelde - Porsche 356C.

La question qui se pose est de savoir si un événement tel que le Zoute Grand Prix peut faire face à un virus aussi radical. Les années précédentes, l'événement comprenait également un Concours d'élégance sur le golf du Zoute, un tour GT et la galerie de voitures du Zoute où les derniers modèles de marques de voitures prestigieuses étaient exposés dans les rues commerçantes ainsi que sur la digue. Les organisateurs doivent-ils repenser et réinventer l'événement?

Photos et texte (traduit): Dirk Ivens