Ccp 234

Niettegenstaande afgelopen zomer met de grote trom werd aangekondigd dat de Zoute Grand Prix dit jaar niet zou plaatsvinden, maar verplaatst worden naar volgend jaar, kwam er uiteindelijk toch een editie zonder publiek.  Gelukkig vernam ik via enkele insiders dat er plannen waren om de rally als private rally te laten doorgaan.

Op woensdag 7 oktober werd er een kleine persconferentie gehouden in het mooie kader van Cwart te Knokke, dé plek bij uitstek om evenementen en feesten te organiseren.  Daarop werd uitdrukkelijk verzocht niet over de rally te berichten alvorens hij was afgelopen.  Men wilde te allen tijde vermijden dat het evenement een grote mensenmassa op de been zou brengen. Tijdens die conferentie kregen we ook al een voorproefje te zien van de wagens die op de Bonhams-veiling van zondag geveild zouden worden. Op het domein waren er ook grote vergulde beelden van de kunstenaar Jan Fabre te bewonderen.  

Op donderdag 8 oktober vond de gebruikelijke scruteneering van de deelnemende wagens plaats. Er werd tevens al een kleine rally gereden binnen een straal van 10 km van Knokke om alzo de startorde voor de volgende dag te bepalen.  

Uiteindelijk kwamen er vrijdag 9 oktober een 175-tal oldtimers aan de start waarvan er 108 deelnamen aan de regularity.  Alhoewel de weersvoorspellingen niet veel goeds aankondigden, vond de rally op deze eerste dag toch plaats onder een mooie nazomerzon. De wagens reden richting Diksmuide en De Panne waar de middagstop plaatsvond in Plopsaland.  Daar dienden de deelnemers op de afgesloten parking eerst een kleine proef af te leggen alvorens aan te schuiven voor de middaglunch.  Vandaar ging het terug richting Knokke waar op het afgsloten domein van de Hippique in de Nieuwstraat eveneens een proef diende afgelegd te worden.

Op zaterdag reden de wagens eerst via Ursel richting De Haan. Na een uitgebreide middagstop in mooie laurierkwekerij Lauretum te Jabbeke werd de rit verdergezet via Blankenberge en Damme richting Knokke. De aankomst in Knokke was in niets te vergelijken met het onthaal dat de deelnemers andere jaren te beurt viel. Het Coronavirus stak hier dit jaar serieus stokken in de wielen.

Dit jaar eindigden volgende teams in de top 3 : op plaats 1 het team Verstraete-Verstraete in een Jaguar XK120 OTS, op 2 het team Martens-Pick in een Austin Healey A30 en op 3 het team Maes-Vanoverschelde in een Porsche 356C.

De vraag is nu natuurlijk of een evenement zoals de Zoute Grand Prix tegen zo’n ingrijpend en nietsontziend virus kan optornen. Andere jaren omvatte het evenement ook een Concours d‘Elegance op de Zoute golf , een GT tour en de Zoute Car Gallery waarbij de nieuwste modellen van prestigieuze automerken getoond werden in de winkelstraten en op de Zeedijk.  Moeten de organisatoren het over een andere boeg gooien en het evenement heruitvinden?

Foto's en tekst: Dirk Ivens