Jeep: aan de oorsprong van de SUV

Vaak geassocieerd met de Bevrijding in Europa, heeft Jeep vele levens geleefd. Al in 1941 werd het multifunctioneel voertuig massaal door het Amerikaanse leger gebruikt. Aan het eind van het conflict wordt hij volledig ingeburgerd. Met uitzondering van de lak, die niet langer kaki is, en een paar details, verandert de tot CJ-2A omgedoopte Jeep niet veel in de beginjaren. De wagen wint aan populariteit bij landbouwers vanwege zijn robuustheid, zijn veelzijdigheid en zijn vermogen om zich aan te passen aan het zware werk. De krachtpatser wordt zelfs vaak verkozen boven de meer lompe tractoren. Al snel werd Jeep geconfronteerd met de vraag om een model te ontwikkelen dat zowel meer comfort als een betere wegligging bood. Het merk maakte deze wensen in 1948 waar.

Stijlvol debuut

Het nieuwe model, Jeepster genaamd, krijgt de vorm van een open phaeton met deuren (een primeur voor het merk) en zijruiten die in de deuren glijden. Hij biedt veel betere bescherming dan de CJ-2A en is uitgerust met de 4-cilinder motor van het model voordat hij van een 6-cilinder motor wordt voorzien. Voor het eerst in de geschiedenis van het jonge merk is de Jeepster een voertuig met achterwielaandrijving. Hij biedt dus een off-road look zonder er echt een te zijn; klinkt bekend? Jeep heeft inderdaad de eerste SUV (cabriolet, bovendien!) in de autogeschiedenis ontworpen. Tegelijkertijd brengt het merk de Willys Wagon op de markt, een mooie stationwagon op basis van de Jeep, vaak versierd met prachtig decoratief houtwerk. Een nieuwe dynamiek is op komst...

Bevestiging van stijl

In 1963 zette Jeep opnieuw de toon met de introductie van de Wagoneer, de eerste uiterst luxueuze terreinwagen in de automobielgeschiedenis, zowat zeven jaar vóór de Range Rover arriveerde. De Wagoneer, met zijn hoogvliegende Amerikaanse wagenuitstraling, was meteen een succes bij klanten uit de hogere klasse die zijn comfort en prestaties op alle terreinen sterk op prijs stelden. Het is tevens de eerste auto met vierwielaandrijving die is uitgerust met een automatische transmissie. Ondanks zijn vierkante vorm, modetrend in de jaren zestig, heeft het model een uitzonderlijk lange carrière van 28 jaar gekend, en dit onder twee verschillende namen: Wagoneer van 1963 tot 1984, daarna Grand Wagoneer van 1984 tot 1991. Als ostentatief symbool van succes, bracht de wagen rijplezier aan alle grote families wereldwijd, waaronder die van Koning Leopold III die de bolide uit zijn garage haalde voor zijn vele persoonlijke reizen.

Democratisering

In het verlengde van het succes van de Wagoneer bestudeert Jeep een voertuig van hetzelfde type, maar dan voor een jonger en minder kapitaalkrachtig cliënteel. Zo ontpopt de Cherokee, die slechts het begin werd van een 3-deurs versie van zijn grote zus. Met een productie van 1974 tot 1983, kent het model een groot commercieel succes. Jeep bewijst zijn vermogen om zich aan te passen aan de markten en de eisen van de klanten en heeft door de jaren heen met innovatieve producten weten uit te pakken die soms ten onrechte worden vergeten. De belangrijkste modellen zijn in de loop van de tijd geëvolueerd en bestaan nog vandaag steeds. We kunnen allen maar hopen dat de Stellantis-groep rekening zal houden met het kapitale belang van dit erfgoed.

 

Over de auteur: