Ardenne Roads 53

Afgelopen weekend vond de 20ste editie plaats van de Ardenne Roads plaats.  Na jarenlang vanuit een vaste stek in Spa vertrokken te zijn, werd er dit jaar uitgeweken naar een nieuwe locatie.  Het kasteel van Jemeppe in Hargimont vormde het prachtige kader voor de klassevolle rally. Op donderdagmiddag 1 juli werden de 70 deelnemers al verwacht voor de technische keuring van de wagens.  Ze reden ook een korte proloog om de startposities te bepalen voor de rally op vrijdagmorgen.

’s Avonds was er een galadiner voorzien voor de deelnemers met als dress code ‘Goodwood’.

Vrijdagochtend 2 juli om 9u00 stipt vertrok de eerste Pre War-wagen. Vijf minuten later startten de overige deelnemers aangevoerd door het team Eeckhout/Gistels. Zij kwamen nl. als beste uit de proloog. De wagens reden via Rochefort, Gedinne en Bièvre richting Bouillon waar de middagstop plaatsvond in brouwerij Rochehaut. Onderweg niets dan mooie landschappen en leuke baantjes. Niet alle wegen waren geschikt waren voor laagliggende sportwagens waardoor er hier en daar al wat schade aan sommige wagens te bespeuren viel. Na de middagstop ging het verder via Paliseul, Libin en Nassogne terug richting Hargimont. In de buurt van Paliseul misten meerdere deelnemers een haakse bocht net na een steile afdaling. De meesten konden op eigen houtje verder maar voor het team Verelst/Caset in de Citroën DS 21 Short Body was het toch even schrikken.  Hun wagen reed zich vooraan vast in de berm. Zelfs een toegesnelde quad kon amper beweging in de wagen brengen. Uw verslaggever kon met zwaardere middelen de wagen toch lostrekken waardoor de DS met succes zijn koers verder kon zetten.  Enkel de verstralers hadden het begeven.  Voor de rest had de wagen geen andere zichtbare schade opgelopen.
Bij aankomst in Hargimont bleek ook de Porsche 911 Carrera RS van het team Van Den Broeck/Bruynkens zware averij te hebben opgelopen bij een aanrijding met een lokale bestuurder. Gelukkig ging het alleen maar om stoffelijke schade die echter wel zwaar genoeg was om zaterdag niet meer te starten.  

Na een bewogen dag werd er een voorlopig klassement opgesteld en nam het team Vandeputte/Vandeputte in de Lancia Fulvia HF de leiding in de stand voor het team Proot/Proot in een MGB GT. ’s Avonds konden de deelnemers na een verfrissende douche genieten van een ‘Grand Diner’.

Zaterdag 3 juli om 9u00 vond het tweede en meteen ook laatste deel van de rally plaats. De wagens reden nu richting Dinant.  Weer leidden de wegen naar mooie en pittoreske dorpen. Spijtig genoeg vond er onderweg weer een aanrijding plaats, nl. tussen de Austin Healey 1100/4 van het team Haelvoet/Tyteca en een plaatselijke SUV.  Na het opmeten van de schade en het invullen van het schadeformulier konden zij gelukkig de rally wel verderzetten. Voor de lunch werd halt gehouden in de charmante en idylische Priorij van Anseremme bij Dinant. De wagens werden in een cirkel opgesteld op het grote grasveld. Een ideaal moment om mooie foto’s te maken en alle wagens in één oogopslag te bewonderen. Nadat de deelnemers hier van een uitgebreid middagmaal hadden genoten, vertrokken ze voor het laatste deel van de wedstrijd via het oude station van Ciney naar de aankomst aan het kasteel van Jemeppe. Daar werden de deelnemers vergast op fris, een glaasje Champagne en een verwelkomingswoordje van de presentator van dienst. Rond 17u00 werd het evenement afgesloten met een korte receptie en de prijsuitreiking.

In de top drie van de 20ste editie eindigden de teams

1 VANDEPUTTE Vincent (BEL) / VANDEPUTTE Amy (BEL)  in een Lancia Fulvia HF 1970

2 CLOSJEANS Michel (BEL) / NOELANDERS Yves (BEL) Porsche 356 Pré A

3 DECREMER Michel (BEL) / LIENNE Patrick (BEL) Porsche 356 A

Bij de Pre Wars ging de overwinning naar het team NIJS William (BEL) / NIJS Ivo (BEL) in een Riley Sprite van 1937.

Ondanks de voorspelde regen konden de deelnemers genieten van het lekkere zonnetje wat de baantjes perfect berijdbaar maakte. Op enkele ongevallen na mogen we toch wel van een geslaagde 20ste editie van de Ardenne Roads spreken. Dat er minder deelnemers waren dan vorige jaren had wellicht te maken met Covid-19.  

Tekst en foto's: Dirk Ivens.