Pers ZGP 2021 35

Jeudi 7 octobre, les participants du Zoute Rally étaient attendus sur la digue pour examiner leurs voitures. Un prologue dans l'arrière-pays désigna ensuite leur position de départ pour le vendredi matin.

Le vendredi à 8 heures, les concurrents se sont alignés sur la promenade pour le départ du rallye, certains plus nerveux que d'autres. Un participant au rallye et un baladeur (sans régularité) se sont relayés pour partir pour une splendide balade à travers les polders en direction du cœur historique de Bruges.
À Bruges, les participants ont été accueillis par un maire fier et sous un intérêt massif. Les belles voitures ont été exposées sur la grande place tandis que les participants ont profité d'un délicieux buffet.
L'après-midi, le voyage s'est poursuit vers Knokke en empruntant de nombreuses et belles ruelles. Un participant avec une belle Bentley a malheureusement été happé sur le côté par un motocycliste qui s'est approché à grande vitesse sans céder le passage. La voiture et la moto n'ont pas pu continuer mais heureusement il n'y a pas eu de blessés.

Le samedi 9 octobre, le départ de la deuxième partie du rallye a eu lieu. Les 20 premiers concurrents étaient très proches les uns des autres au classement... une question de quelques secondes. Il y avait par conséquent de nombreux gagnants potentiels ce qui a permis de garder le suspens jusqu'au bout. Les voitures se sont dirigées vers les Pays-Bas où plusieurs tests devaient être effectués.
Dans le courant de l'après-midi, les participants sont arrivés à Knokke en longeant la digue, qui était devenu bondé de monde. Le soleil y aura certainement contribué. À leur arrivée, les participants se sont vu offrir une coupe de champagne pendant que le présentateur donnait une brève explication sur les voitures passantes.

Les vainqueurs de l'édition 2021 sont l'équipe Verstraete/Verstraete.
La deuxième place revient à l'équipe Gijbels/Gijbels.
3ème: l'équipe Beeuwsaert/Beeuwsaert

Le samedi, un tracé GT a également été parcouru par quelque 60 voitures de sport modernes.  En partant de Deinze les bolides sont arrivés à Ostende sous l'œil attentif du maire Bart Tommelein.

Le dimanche, les voitures participant au Concours d'Elégance ont pu être admirées au Royal Zoute Golf Club.

Best of show pre-war était une Lancia Lambda Casaro.
Best of show post-war fut décerné à une Lamborghini Countach LP400.

À 14 heures précises, Bonhams a ouvert le Zoute Sale dans le grand pavillon du Prado installé sur la plage. La vente aux enchères a récolté un total de 12 000 000 €. Une très rare Bugatti EB 110 SS de 1994 a changé de mains pour 2 242 500 €, prime comprise, et une Ferrari F40 pour 1 840 000 €.
La Cadillac de 1954 dans laquelle le roi Baudouin et la reine Fabiola se sont mariés en 1960 a également été vendue aux enchères pour 86 250 €, prime comprise. Heureusement, la voiture reste en de bonnes mains en Belgique.

Le pavillon Prado Zoute présentait également 18 belles voitures telles que la Ferrari 296 GTB, la McLaren Artura ainsi que la F1 RB16 que Max Verstappen a pilotée l'année dernière et l'Alpine A521 du Français Esteban Ocon.

Pour l'événement de cette année, il n'y avait généralement que des visages souriants. Cependant, certains n'ont pas fort apprécié les droits d'entrée plutôt élevés. Dommage également que les voitures GT et Concours ne soient pas montées sur le podium de la digue le dimanche.

Notez dors et déjà dans votre agenda la 13e édition du Zoute Grand Prix du 5 au 9 octobre 2022.

© Texte et photos: Dirk Ivens

 

Lire plus