Zoute GP 2018-168.jpg

Op donderdag 4 oktober maakten de eerste van de 215 verwachte oldtimers, waaronder 60 Porsches, hun opwachting voor de scrutineering.  De wagens werden eerst voorzien van een traceringsysteem en stickers alvorens zij een korte technische keuring konden ondergaan.   Vanaf 14u00 maakten de deelnemers zich klaar om al een proloog rijden in het hinterland.  Zo werden de startposities bepaald voor de officiële start op vrijdag.  Bekende deelnemers dit jaar waren Philippe Geubels, Veronique De Cock, Nafi Thiam, Jef Neve, Ruben Van Gucht, Koen Wouters e.a.

Tegelijkertijd stonden in de Kustlaan en op het Albertplein 15 podia opgesteld voor de Top Marques waar de sponsorende merken hun nieuwste modellen voorstelden.  Dat bracht ook al vele kijklustigen op de been.

 Vrijdag werd om 8u15 stipt de start gegeven door burgemeester Leopold Lippens.  De  deelnemers moesten een parcours van  ongeveer 250 km afleggen.  Wie aan de regularity rally deelnam, diende onderweg nog verschillende tijdsproeven af te leggen.  De middagstop vond plaats op het mooie marktplein van Ieper.  Er heerste zowaar een kermissfeer omwille van het reuzenrad dat er opgesteld stond.
De mooie bolides reden binnen langs de beroemde Menenpoort en zorgden zo toch wel voor een apart beeld.  Lunchen deden de deelnemers in de Lakenhallen nadat ze de tentoonstelling over de Eerste Wereldoorlog hadden bezocht.  Na de lunch ging de rally terug richting Knokke via Diksmuide  waar over heel wat kilometers langs de oevers van de Ijzer werd gereden.  In Heist werd nog een sprint, de Flying Mile , gereden in het De Taeye stadion en een slalom op de Graaf d’Ursellaan .  Na deze proeven kwamen de wagens onder grote publieke belangstelling op de Zeedijk te hoogte van het Albertplein aan. 

Vanaf 17u30 ging dan de Bonhams veiling van start met de Rolls Royce van Mohammed Ali als grote blikvanger.  Deze wagen zou uiteindelijk verkocht worden voor 115.000€.  Ook werd er op een chocolade Land Rover Defender geboden die door Dominique Persoone van The Chocolate Line gemaakt werd.  Hij ging uiteindelijk voor 500 € van de hand.                                                                     Een Aston Martin DB4 ‘Series V’ Vantage Sports Saloon werd verkocht aan een recordbedrag van 1.212.250€

Zaterdag 6 oktober, 2de dag van de ZGP Rally, reden de wagens vanaf 8u30 richting Oost-Vlaanderen en Zeeuws-Vlaanderen.  De middagstop was voorzien aan de Grote Geul in Assenede waar zowaar een tentenkamp was opgeslagen.  De parking was volledig aangelegd met metalen rijplaten voor het geval het zou regenen.  Een uitstekende organisatie en een lekkere lunch zorgden waarom voor tevreden deelnemers en lachende gezichten.  In Breskens werd nog een kwalificatieproef afgelegd waarna iedereen terug richting Knokke vertrok.  De echte rallyrijders konden hier hun hartje  ophalen en zich van hun beste kant laten zien, met spectaculaire beelden tot gevolg.

Ondertussen kwamen de eerste deelnemers aan in Knokke waar ze zich doorheen een mensenmassa een weg moesten zien te banen naar het podium.  Veel volk ook omdat de wagens voor de Concours d´Elegance al te bewonderen waren op de Zoute Golf Club.

Vanaf 20u30 werden de deelnemers verwacht voor een galadiner  waar de winnaars van de Zoute Rally bekend gemaakt werden.  De winnaars van deze 9de editie van de ZGP Rally werd het team Vynckier –Mathijs in een Porsche 356 A uit 1957.  Zij eindigden voor de teams Haelvoet –Ampe in een Austin Healey 100/4 BN2 uit 1954 en Verstraete-Verstraete in een Jaguar XK 120SE uit 1953

Bij de Pre-Wars was het team Vervisch-Vanneste de grote winnaar in een MG Q-type uit 1936

Op zondagochtend omstreeks 7u30 werd de rust al vlug verstoord door een 220-tal exclusieve GT-wagens.  Zij vertrokken met veel gebrul vanop de startplaats voor een tocht van 250 km. In deze groep reden o.a. Tom Waes en Tom Boonen mee.

Rond 8u00 werden ook de auto’s van de Concours d’Elegance klaargemaakt.  Vanaf 9u30 konden zij bewonderd worden op de Koninklijke Golfclub van Knokke.  Het grote publiek diende daar 40€ inkomgeld voor neer te tellen.  Opvallend dit jaar was de aanwezigheid van de Formule 1-wagens van ondermeer Ayrton Senna en Gerhard Berger.  Ook een mooie collectie legendarische BMW’s M1, alsook een hele verzameling Porsches en Jaguars die beiden hun 70ste verjaardag vieren dit jaar stonden uitgestald.  Absolute uitblinker was toch wel de iconische BMW 507 van Elvis Presley uit 1957. Deze deed niet mee aan de wedstrijd.

Uiteindelijk werd de Alfa Romeo 6C 2500 CS Touring uit 1948 van Johan Van Puyvelde door een internationale jury uitgeroepen tot winnaar van de Concours d’Elegance ZGP 2018.

De 9de editie van de Zoute Grand Prix bracht dit jaar meer dan 200.000 kijklustigen op de been. Het is dan ook een auto-evenement dat tot ver buiten de landsgrenzen internationale faam verdiend. Ze zijn dan ook terecht genomineerd voor de Historic Motoring Awards 2018.

 

© Dirk Ivens, Guy Verhulst

 

 

 

 

Over de auteur: