IMG_9889

Succesvolle Zoute Grand Prix 2015 lokt massa kijklustigen

IMG_1164.JPG

De ondertussen reeds 6de editie van de Zoute GP in het mondaine Knokke was een succes over de ganse lijn.

Op donderdag 8 oktober vond de technische controle onder een mooi herfstzonnetje plaats op de Zeedijk ter hoogte van het Albertplein. 185 wagens moesten deze noodzakelijke keuring ondergaan. Na de keuring werd in al deze wagens bovendien een tracer van Geodynamics geplaatst.  Dat liet de organisatoren toe alle voertuigen te volgen en te controleren op eventuele snelheidsovertredingen tijdens de RT’s. Na al deze verplichtingen mochten de deelnemers aan de rally al een kleine proloog rijden in de Knokse polders om alzo de startorde voor vrijdag te bepalen.  

Ondertussen kon het publiek zich op het Albertplein en in de Kustlaan vergapen aan de nieuwste wagens van de sponsors.   Ondermeer Porsche, Bentley, Mc Laren, Ferrari en Mercedes stonden uitgestald op 14 podia met de Top Marques. In 2 aparte tenten werden ook al wagens getoond die Bonhams  op vrijdagavond zouden veilen. Wie die wagens wenste te bezichtigen moest daarvoor verplicht een catalogus kopen. 

Vrijdagmorgen vertrokken de eerste oldtimers om 8u stipt voor een trip van 120 km doorheen de West-Vlaamse polders.  Er viel een zachte motregen.  In Ronse werden de deelnemers onder massale belangstelling en met open armen ontvangen.  Het was dan ook op de koppen lopen om een glimp van al deze de mooie bolides op te vangen.  In de Passage werd de piloten en co-piloten een zeer verzorgde middaglunch aangeboden.  Radio 2 zond daarbij live uit.

Na de middag reden de wagens richting Heist waar ze eerst de Flying ¼ Mile moesten afwerken.  Dat is een korte sprint met slalom waar wagens en piloten hun kunnen mochten tonen aan een alweer massaal opgekomen publiek.  Vandaar werd onder politiebegeleiding terug richting Knokke gereden.  Een eerste rangschikking werd opgemaakt. Om 18 u stipt begon Bonhams dan aan de veiling.  Die vond plaats in een overvolle tent op het Albertplein. Toppers waren een 2011 Ferrari 599 SA Aperta voor 891.250€, een 1971 Ferrari 365GTB/4 ‘Daytona’ Berlinetta voor 828.000 € en een 2005 Porsche Carrara GT voor 644.000€ . Beleggen in oldtimers loont dus momenteel nog steeds.

Ook dit jaar reden er weer heel wat bekende figuren mee : Jochen Mass, Derek Bell, Bert Longin, Louis Talpe (aka Mega Toby), Matthias Schoenaerts, Gella Vandecaveye.  Zij hielpen om de uitstraling van de rally nog te vergroten.

Om 8u30 op zaterdagmorgen vertrokken de wagens terug landinwaarts via Zeeuws-Vlaanderen.  In Brouwerij Halve Maan te Brugge hield de hele karavaan halt voor de middagstop. Vele toeristen en andere kijklustigen konden het uitgebreide aanbod van mooie oldtimers wel smaken. Filmcamera’s en fototoestellen werden dan ook gretig bovengehaald. Na de middag mochten de deelnemers zich eerst nog eens uitleven in de plaatselijke slipschool .  Dat leverde mooie beelden en spektakel op. Daarna reden de wagens terug richting Knokke.  Bij aankomst op het Albertplein reden ze onder grote belangstelling van het publiek over het podium en werd de deelnemers een glaasje bubbels en felicitaties aangeboden.  Tot slot werden de wagens geparkeerd op de Zeedijk en in omliggende winkelstraten.

’s Avonds vond een Galadiner plaats in de VIP-tent op de Royal Zoute Golf.  Daar werden tevens de winnaars van de Zoute rally 2015 bekendgemaakt. Winnaars overall en post war werd het team Loosveldt en Dedeyne in een 1951 Jaguar XK120 OTS. Bij de pre war wagens ging de overwinning naar het team Lodomez-Garrot  met een Bugatti 35 uit 1924. 

Op de Concours d’Elegance van zondag stelden we vast dat het voor sommige deelnemers maar een korte nacht was geworden.  Op de golf dongen een 50 tal andere wagens mee naar de prijs van mooiste wagen in één van de vele categorieën.  Het niveau en aanbod op deze concours stijgt jaar na jaar. Dat wij eerder dit jaar al mensen van de organisatie zagen op Villa d’Este en Pebble Beach is hier zeker niet vreemd aan.  De Zoute Grand Prix wordt dan ook internationaal meer en meer bekend en gewaardeerd.

Terwijl de jurering  van de Oldtimers volop aan de gang was, vertrokken op het Albertplein ook een 120-tal nieuwere bolides van het type Ferrari, Lamborghini, Maserati en andere exoten voor een rally met Flying ¼ mile.  Onder de deelnemers zagen we ook hier enkele gekende gezichten, o.a.  Guy Depré van Radio 2 en ex-tennisser Xavier Malisse. Winnaar van de GT Tour werd het team Verbruggen-Schaepdryver in een Ferrari 458 Spider van 2013. Na de middag reden de Concours d’Elegance-wagens als afsluiter ook nog eens onder politiebegeleiding over het podium.  De enige echte 1930 Bentley ‘Speed Six’ Blue Train werd daarbij uitgeroepen tot ‘’Best of Show. Opmerkelijk was ook dat deze Bentley door niemand minder dan Stephen Brauer en Sandra Button,respectievelijk jurylid en Voorzitter van Pebble Beach, werd voor gereden. De organisatoren van de Zoute GP mogen zich gelukkig prijzen met deze zeer geslaagde editie en opkomst van zo’n 150.000 toeschouwers. Het mooie weer en de vele publiciteit zullen hier niet vreemd aan zijn. Wij kijken alvast uit naar volgend jaar.

 

© Dirk Ivens en Guy Verhulst.