19250390_1976814845871981_7823798725076038673_o.jpg

Christian Crucifix en Yves Noelanders (Ford Anglia) winnaars van Luik-Rome-Luik, en dit is pas het begin!

Ze zijn terug! Een week na de start uit het Parc de Sept Heures in Spa, zijn de overblijvers van Luik-Rome-Luik 2017 terug in België. Deze zaterdag arriveerden ze klokslag 18.30 uur op de Place Saint-Lambert te Luik. Daar werden ze verwelkomd door een menigte van enthousiaste fans. Elk team dat de afstand van 4.200 kilometers heeft afgelegd door België, het Groothertogdom Luxemburg, Frankrijk, Zwitserland en Italië, kreeg een daverend applaus. Want om eerlijk te zijn, als men rekening houdt met de route die werd bedacht door Joseph Lambert, dan is het al een enorme prestatie om de eindmeet te bereiken.

Voor de ganse organisatie, met vijfentwintig personen op de route en nog eens tien andere in België die de leiding op zich namen aan de start en de finish, geeft het een gevoel van voldoening om het enthousiaste commentaar te horen van de teams die de eindmeet haalden, vertelde Jean-François Devillers aan de ingang van het Prinsbisschoppelijk paleis.

Het was een gok om een veel sportiever Luik-Rome-Luik te leveren, meer in lijn met de geschiedenis van de Marathon de la Route. Maar iedereen in het team dat deze beproeving op zich heeft genomen, met Joseph Lambert en Eric Chapa aan het hoofd, was het erover eens. Gedurende een week heeft men getoond dat deze Luik-Rome-Luik nieuwe lichting een ware beproeving van het uithoudingsvermogen is, en gezien de piloten en copiloten die dit jaar afhaakten, maar die op zaterdag wel aanwezig waren in Luik, kan men zeker zijn van een schitterende toekomst. Missie geslaagd!

Christian Crucifix en zijn uitstekende tweede man Yves Noelanders, twijfelden eerst nog tussen de Porsche 911 en de Ford Anglia, maar kozen tenslotte het mooie blauwe ovale voertuig van 1960. Zij hadden overschot van gelijk, want het duo is de ganse tijd aan het hoofd van het klassement gebleven, en hun overwinning staat buiten kijf. "Het mag gezegd te worden dat deze Luik-Rome-Luik allesbehalve een formaliteit was, zeggen Christian en Yves in koor. We wisten dat we het in de bergen moeilijk zouden hebben, maar op het parcours dat Joseph Lambert had uitgestippeld moesten we ons van begin tot einde inspannen. We zijn uitgeput, maar we hebben gewonnen! En wat was dit een fantastische opgave..."

Met een totaal van 928,1 punten hebben Crucifix en Noelanders eindelijk de Porsche 911 van Jacques Evrard en Christian Bernard (1081,0 punten) achter zich gelaten. Daarmee zijn ze ook voorbij de Porsche 914/6 geraakt van Serge Adriaens en Freddy Moors (1086,9 punten). De strijd voor de 2e plaats in de finale was voor alle toeschouwers adembenemend tot in... Luik! Minder dan 6 punten verschil na 55 regularity rally's en 4200 kilometers is ongezien!

In het kielzog van het drietal aan de leiding komen de Britten Mark en Susan Godfrey (MG B, 1299,8 punten) die heel blij waren met hun 4e plaats te midden van de Belgische regularity specialisten. De jonge Florent Hontoir en Alexandre Peeters (Open Ascona B, 1613,6 punten) hebben zeker hun doel bereikt door de top 5 te behalen. Dit was van bij de start hun geheime droom... Wat Yves Deflandre betreft en zijn zoon Benoît (Porsche 911, 1769,6 punten), zij worden steeds sterker, hebben enkele gedeeltelijke winsten op hun naam staan maar ook twee keer technische problemen op cruciale momenten. Zij eindigden zesde, waarmee ze bewezen voor zichzelf dat Luik-Rome-Luik een mooie familie-aangelegenheid kan zijn.

De top 10 van uitgave 2017 werd vervolledigd door Kurt Declerck en Steven Vyncke (Porsche 911 Targa, 7e plaats, 1908,4 punten) die het erover eens waren dat dit hun mooiste regularity rally tot nog toe was. Achtste waren Denis Robert en Jean-François Delincé (Ford Escort MK1, 2989,4 punten). Tony Kevers en Baudoin Halleux (Porsche 911, 3206,4 punten) eindigden negende. Victor Guilmain en Paul-Henry Jans (Porsche 924 S, 3842,6 punten) waren in de wolken met hun 10e plaats.

Deze Marathon de la Route, die mocht genieten van grote belangstelling gedurende de ganse week, is voorbij. De inrichters mogen nu uitblazen… maar niet te lang, want ze willen zich tijdig voorbereiden op de editie van 2018. Joseph Lambert staat van ongeduld te trappelen, want hij heeft al enkele geniale ideetjes. De afspraak is alvast gemaakt...