1493032749.3671.jpg

Met een deelnemersveld van 150 teams kan de 16de editie van de ING Ardenne Roads alleen maar een verdiend succes genoemd worden. Na 550 kilometer was het de heel viriele AC Cobra van Jacques en Mathieu Castelein die het haalde. Vader en zoon zijn verre van onbekend bij de organisatoren, want ze stonden eerder al op het podium van de wedstrijd.

Organisator in de wolken

 “Het succes van de wedstrijd kan niet worden ontkend, en ook dit was opnieuw een mooie editie”, stelde Jean-François Devillers, managing director van Trajectoire kort na de finish in Spa. “Dit jaar hebben we het gebruik van Tripy nog wat in de verf gezet, een GPS-systeem dat al werd gebruikt in de Dakar, maar ook in de historic Monte Carlo. Zo kon het sportieve karakter van de wedstrijd worden benadrukt en kon de snelheid van de deelnemers beter worden gecontroleerd. Dat kwam de veiligheid alleen maar ten goede. En dan was er ook, en dat doet me heel veel plezier, de vaststelling dat er heel wat vaders met hun kinderen aan de start stonden. Er stonden een tiental zo een duo’s aan de start, en drie van hen finishten in de top-5! Dat kan alleen maar een extra boost voor de organisator in mij betekenen, want deze jonge mensen droomden niet noodzakelijk van dezelfde auto’s als hun vaders toen ze kind waren. Dat verzekert op een zekere manier ook een zekere opvolging via deze debutanten, want misschien komen zij zich later amuseren aan het stuur van hun oldtimers, die zoveel mooier zijn op de weg dan in een garage!”

Onuitgegeven parcours

Met een organisator die steeds op zoek gaat vernieuwingen begon de ING Ardenne Roads op vrijdagavond met een live concert, na de technische en administratieve controles. De zegekandidaten wachtten echter niet tot de late avond om te gaan rusten, want zaterdag beloofde een lange dag te worden. Het programma dat werd samengesteld door Robert Rorife was eens te meer indrukwekkend en begon met de klim van de Maquisard bij het verlaten van Spa, vooraleer – onder andere – door de mooie dorpjes van Odeigne, Roy of nog Belvaux te trekken, zonder de doortocht langs het schitterende kasteel van Vêves te vergeten. Maar het was aan de Prieuré van Godinne, een uitzonderlijke plek, dat de deelnemers werden verwacht voor de lunchpauze. Nadien ging het richting Fonds de Leffe, Basses, zonder de afdaling van de klimkoers van Néblon te vergeten.

Na deze stevige en 340 km lange dag werd de tussenstand gedomineerd door de Porsche 356B van Thomas Desmarets, afgevaardigd bestuurder van Porsche Centre Liège, partner van de rally. Volgden Jacques Castelein en zijn AC Cobra 289, terwijl Joris Kegels zijn Triumph TR4 A op het derde podiumtrapje plaatste. Bij de Pre-War categorie lagen Peter Absillis en zijn Alvis uit 1934 stevig aan de leiding. Aan het eind van de dag kregen de deelnemers de traditionele en niet te missen avond georganiseerd door ING Private Banking aangeboden.

Dynamische zondag

Zondagochtend was het koud maar droog, toen de deelnemers richting de Oostkantons trokken om de wedstrijd verder te zetten. Omdat de organisator best weet dat rijplezier en lekker tafelen goed samengaan, werd de lunch gehouden in het schitterende kastelle van Froidcour, bij Stoumont, vooraleer de wedstrijd werd beëindigd met tien regularity-ritten. Aan de finish waren het Jacques en Mathieu Castelein die het haalden, met de schitterende AC Cobra 289 uit 1964. Vader en zoon wonnen ook de Challenge die voor familie-teams was voorbehouden.

Laten we het woord aan Jacques Castelein: “De ING Ardenne Roads blijft één van de mooiste regularityrally’s van België en mijn zoon en ik zijn heel trots deze editie te hebben kunnen winnen. Het was onze derde deelname samen en hoewel we ondertussen weten hoe het draait en keert, blijft het geen makkelijke oefening om de opgelegde gemiddelden te respecteren, want het parcours is heel gevarieerd. De Cobra bleek in uitstekende vorm, de wagen is dan ook goed onderhouden. Of mijn zoon ooit het stuur zal nemen? Daar twijfel ik niet aan, maar omdat hij zo een uitstekende corijder is, hoop ik dat dat nog een tijdje duurt!”

In Post-War ging het duo Closjans-Vandevorst met de Porsche 356 van eerstgenoemde met de zege lopen, terwijl Peter Absillis (Alvis Firefly) zijn mooie prestatie van de eerste dag bevestigde en met de overwinning in Pre-War naar huis ging? En de eerste man/vrouw-combinatie? Die bestond uit Benoît de Cleene en Joëlle Bragard (Porsche 356B cabriolet), terwijl het eerste damesduo bestond uit Trui Vanhaelemeesch en Sophie Ghesquière (Alfa Romeo Guilia 1600).