Affiche-Retromobile-2012_scalewidthdownonly_570

Affiche-Retromobile-2012_scalewidthdownonly_570.jpgPour la première fois, Peter Mullin et son épouse Merle, ont  sorti dix voitures prestigieuses de leur collection d'Oxnard tout près de Los Angeles, afin de les exposer à Paris dans le cadre du salon Rétromobile.

Pour rappel, Peter Mullin est un collectionneur averti de voitures de prestige françaises de l'époque "Art Déco", Bugatti, Voisin, Delahaye ou Delage sont des noms qui évoquent l'opulence, le luxe et un certain art de vivre de la belle époque des années trente. Collectionnant et restaurant ses précieuses automobiles, Peter Mullin ouvrit son Musée en 2010, un petit reportage avait d'ailleurs été publié pour l'occasion (/fr/reportages/reportages-photo-2010/californie---the-mullin-automotive-museum-visite-par-bruno )

Mais la collection grandit régulièrement, certaines automobiles sont prêtées à  d'autres musées principalement américains, et quand une nouvelle pièce sort de restauration , elle prend place dans la collection du musée ou se prépare au verdict impitoyable des juges d'un Concours d'Elégance comme Amelia Island, La Villa D'Este, ou Pebble Beach en Californie; ultime consécration.

C'est d'ailleurs la Voisin Type C25 Aérodyne de 1934, exposée à Rétromobile, qui emporta le Best of Show en 2011 à Pebble Beach, le premier en 20 années de participation…. c'est dire si l'homme est patient!

Parmi les autres véhicules exposés, le nombreux public pouvait admirer une exceptionnelle Hispano Suiza Type H6C réalisée en 1945 par Jacques Saoutchik pour André Dubonnet, la voiture dont l'aérodynamisme avait été poussé à l'extrême devait certainement passer pour un "ovni" à l'époque,

Autre Hispano Suiza Type H6B carrossée en Skiff - Torpedo par Labourdette était quant à elle réalisée en acajou.

La palme d'or revenait sans conteste à une Bugatti Type 57 SC Atlantic restaurée à la perfection dans sa livrée bleue métallisée, une autre Bugatti du Type 46 cette fois de couleur orange et carrossée en cabriolet 2 places par De Villars à Courbevoie en 1930 fut retrouvée en Grèce il ya 12 ans déjà.

Delahaye est aussi très bien représenté dans la collection Mullin, ainsi cette Type 165 cabriolet 2 places de Figoni et Falaschi réalisée pour le Salon de New York en 1939 dans une livrée rouge, fut retrouvée dans les années 80' à Honolulu; la compétition fait aussi parti de l'univers de Peter Mullin qui participe régulièrement aux épreuves historiques de Laguna Seca. Une Delahaye V12 Type 145 est une des pièces maitresse de la collection, cette même voiture emporta le Grand Prix du Million le 27 aout 1937 pilotée par René Dreyfus; l'épreuve devait ainsi stimuler l'industrie automobile française face à la domination écrasante de Mercedes et Alfa Roméo.

La Carrosserie Chapron n'a pas été oubliée, deux coupés réalisés sur des chassis type 145 à moteur V12 figuraient également dans cette superbe exposition, ainsi qu'une Talbot Lago Type 26 Grand Sport de 1947 carrossée par Jacques Saoutchik de Neuilly sur Seine.

Avec cette remarquable exposition, on comprend mieux maintenant la renommée mondiale de l'automobile française d'avant guerre, ces carrosseries intemporelles aux courbes délicieuses (quel que soient les artisans qui les ont façonnées) se démarquaient réellement de la concurrence, et c'est probablement pour cela qu'un des prochains thèmes de Pebble Beach 2012 sera un hommage à la Carrosserie Saoutchik.... J'ai hâte d'y être…

 

D'autres renseignements sur la Mullin Automotive Collection peuvent être trouvés sur le site www.mullinautomotivemuseum.com

 

© Texte et Photos Bruno Dugauquier

 

Rétromobile 2012 - le salon au complet

Rétromobile 2012 - le salon au complet

Cette année, les organisateurs du salon avaient pris le pari d'en réduire la durée, cinq jours au lieu de dix et malgré tout, ce sont plus de 70.000 visiteurs qui arpentèrent les halls 2 et 3 du parc des expositions de la porte de Versailles.