Salon Prive London 2012_000

Salon-Prive-poster-01Se tenant habituellement en juin, le Concours d'Elégance "Salon Privé" de Londres avait été déplacé cette année, en septembre, permettant ainsi aux invités et participants de prolonger leur séjour à Windsor Castle, autre lieu incontournable de cette fin d'été.

"Salon Privé" est l'équivalent anglais du "Quail" californien, un rendez-vous incontournable pour la jet-set et la noblesse du pays, où l'excellence automobile côtoie le raffinement culinaire.

Ce Concours d'Elégance, en partenariat avec Chubb Insurance, rassemble dans les allées de Syon House, propriétaires, visiteurs, exposants ou sponsors, dans une ambiance décontractée et sympathique. Un cadre idéal pour les constructeurs de voitures de luxe comme Bentley, Aston Martin, McLaren, Noble ou Ferrari et l'occasion d'y présenter les derniers modèles.

La journée du vendredi 7 septembre était dédiée au Concours et à l'inspection des voitures; le maitre de cérémonie n'était autre que Derek Bell (Chief Judge), d'autres designers de renom comme Andrea Zagato, Ian Callum (Jaguar), Marek Reichman (Aston Martin) ou Frank Stephenson (Mc Laren Automotive) pour n'en citer que quelques uns venaient scruter chaque automobile afin de décerner un prix en fin d'après midi.

La Classe A  réservée aux Ferrari F40 fut l'une des plus difficiles à juger, treize F40 dans un état proche de la perfection ont donné du fil à retordre à Marcel Massini et Keith Bluemel; deux experts et historiens reconnus dans le monde de la Ferrari. La Classe B rassemblait les "raretés d'avant guerre", Bugatti occupait la Classe G, et la Carrozzeria Touring, la Classe I.

Avec un total de dix classes, composées chacune d'une bonne dizaine de véhicules, ce ne sont pas moins de 111 voitures et motos qui ont été jugées, défilant pour la plupart sur le tapis rouge en début d'après midi. Des Concepts Cars, Supercars ainsi que la majorité des véhicules de la Rofgo Gulf Collection complétaient le plateau. Cette collection élaborée par Duncan Hamilton pour le compte d'un client privé, amateur de la livrée "Gulf Oil" au travers des âges, était dévoilée pour la première fois au public britannique, soit 18 voitures sur les 22 actuelles qui regroupent Formule Un, Sports Prototypes comme la Porsche 917 K, les Ford GT40 ou Mirage Gulf, la McLaren F1 GTR, ou encore l'Aston Martin BDR9, et autre Lola Aston Martin LMP1. Autant dire que la journée a vite passée, sur le coup de cinq heures, (Tea Time), Derek Bell dévoilait le Best of Show après des délibérations de circonstances, il appelait Sally et Dudley Mason-Styron afin de leur remettre le prix tant convoité, pour leur Ferrari 166 MM Touring Barchetta; une des rares Ferrari 166 MM peu restaurée, et qui participe régulièrement aux courses historiques.

Un événement de plus à noter dans un agenda fort chargé en ce mois de septembre…, le Concours d'Elégance de Windsor Castle, le lendemain ou le Goodwood Festival seront aussi couverts dans les prochains jours….

Plus d'informations sur les participants, les résultats, ou les sponsors sur le site http://www.salonprivelondon.com/index.asp

 

Texte et photos : Bruno Dugauquier