Laguna Seca Motorsports Reunion 2012_001

Carroll Shelby n'aura pas eu l'occasion d'assister aux commémorations de son petit bolide fétiche, la Shelby AC Cobra; l'un des derniers 'Monstres Sacrés' de l'Amérique est malheureusement décédé en mai dernier à Dallas, à l'âge de 89 ans.

Passionné de courses automobiles, le Texan entame une carrière de pilote sur les circuits américains de Palm Springs en 1956 au volant d'une Ferrari 410 S, et sur Maserati 450 S en '57, ensuite il se tourne vers la Formule 1 en 1958, avec une Maserati 250 F, et une Aston Martin DBR4 en '59. La même année, il remporte les 24H du Mans pour Aston Martin sur une DBR1. Mais des ennuis de santé écourtent sa carrière de pilote, sa passion automobile le poussera à se reconvertir en constructeur de voitures de sport. Il importe en 1962, une AC Ace Bristol qu'il démonte et équipe d'un gros V8 Ford, la suspension et boite de vitesse sont adaptées au monstre nouvellement créé. Une première série de roadster '260ci' est produite, quelques exemplaires surtout des prototypes et voitures de développement, ensuite la puissance du V8 passe à '289ci', ce sont les chassis CSX2---, pour se terminer par les chassis CSX3--- équipés du bloc '427ci'. Trois Dragsters Shelby Super Snakes de 800cv suivront. Un Coupé appelé 'Daytona' sera également construit à 6 exemplaires, suivi d'une deuxième série de 10 voitures, toutes authentifiées par Shelby lui même.

Carroll Shelby retouchera également la Mustang à la demande de Ford en 1965, et les fameux moteurs frappé du sigle Shelby se retrouveront également sur certaines Ford GT40.

Il prêtera son nom ensuite à Dodge et développera la Viper dans les années '90.

2003 verra la création de Shelby International, développement de Concepts Cars sont au programme et en 2005, Ford réinterprète sa Mustang et tout naturellement, Carroll Shelby apposera son nom sur des séries spéciales en hommages aux GT350 et GT500.

Pour la petite histoire, il n'est pas rare de voir apposé sur la boite à gants de certaines Cobra, une signature blanche de Carroll Shelby, contre 220$ frais de port inclus, l'homme signait des couvercles de boite à gants au profit de sa fondation pour les enfants à Gardena.

L'exposition de Laguna Seca était un hommage aux cinquante ans de la création de la "Cobra", elle y retraçait toute l'histoire de ce modèle emblématique qui fit trembler le bitume des pistes américaines. Les premiers exemplaires CSX2000 et CSX2001, ainsi que d'autres exemplaires du début de production y étaient ainsi exposés, et pour couronner le tout, une course spécialement réservée à 45 modèles de compétition. Une réunion finale allait regrouper, en guise de dernier hommage,  plus d'une centaine de propriétaires pour un tour de piste….Grandiose.

Le reste de la journée allait réunir en piste les traditionnelles courses réservées aux voitures d'avant guerre, GT de plus de 2 Litres, IMSA, GTP, Nascar ou Formules Junior, cette fois ci le paddock semblait plus intéressant que la piste. L'année prochaine un autre monstre sacré sera mis à l'honneur, La Corvette sous toutes ses formes…Wait and See….

 

Plus d'informations sur le week-end de Laguna Seca sur http://www.laguna-seca.com/pictures-videos/shelby-cobra-group-shot-time-lapse-2012-monterey-weekend

 

Texte et photos : Bruno Dugauquier