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Jenson Button : « La saison 2010 commence ici ». Le nouveau champion de monde de Formule 1 l'annonce, c'est à l'Autosport International Show de Birmingham que débute la saison britannique de sport automobile.

Ouvert par Sir Sterling Moss, la vingtième édition de l'Autosport International Show a permis à de nombreux passionnés des sports moteurs d'admirer, du 14 au 17 janvier, un grand nombre de bolides de compétition. Si l'intérêt des médias portait presque exclusivement sur la présence de Jenson Button, ce salon faisait également la part belle aux amateurs de voitures classiques.

Pour les fans de sport automobile classique, the place to be était incontestablement le stand de l' Historic Sports Car Club. Parmi les modèles exposés, on recensait notamment sept modèles de formule 5000. Mais le clou du spectacle avait lieu le vendredi 16 avec les présences de l'ancien champion Bob Evans, de Davina Galica, une des rares femmes pilote de Formule 1  ainsi que du multiple vainqueur du Mans Derek Bell. Tous trois présentaient la particularité d'avoir conduit les bolides présentés.

Le team Lotus Classic possédait également une belle vitrine avec la Lotus T102, la seule à ce jour jamais propulsé par un moteur Lamborghini. Une magnifique JPS Lotus 79, anciennement pilotée par le talentueux et malheureusement regretté Ronnie Peterson, y était également visible.

Une autre exposition phare du salon était le stand en l'honneur des soixante ans du magazine Autosport. Il contenant plusieurs voitures emblématiques des six dernières décénies, parmi lesquelles une Maserati 250F des années 50, une mythique JPS Lotus 72 Grand Prix, la Williams Red 5 au volant de laquelle Nigel Mansell fut sacré champion du monde de Formule 1, une Ford Lotus Cortina Mk1, une Audi Quattro de rallye ainsi qu'une Renault F1.

Les voitures de rallye étaient également bien représentées dans ce salon. On remarquait particulièrement la Ford Escort Mk11 de Roger Clarks. De plus, un stand célébrait les trente ans de championnat du monde des rallyes et mettait en vedette une MG Metro 6R4, une paire de Subaru Imprezza, une Lancia 037, une Peugeot 205 ou encore la toute récente Ford Focus WRC.

Il n'y a pas de doutes, les organisateurs auront dort à faire pour réunir une pareille affiche l'an prochain. 

Simon Wright
Adapté de l'anglais par Nicolas Delaye

© simonwrightphotos.com